A história brutal das ‘Mulheres de conforto’ do Japão

Entre 1932 e 1945, o Japão forçou mulheres da Coréia, China e outros países ocupados a se tornarem prostitutas militares. Essa é a história brutal das ‘Mulheres de conforto’ do Japão

Lee Ok-seon estava cumprindo uma missão para seus pais quando aconteceu: um grupo de homens uniformizados saiu de um carro, atacou-a e arrastou-a para dentro do veículo. Enquanto eles iam embora, ela não tinha ideia de que nunca mais veria seus pais.

Ela tinha 14 anos.

Naquela tarde fatídica, a vida de Lee em Busan, uma cidade onde hoje é a Coreia do Sul, terminou para sempre. A adolescente foi levada para uma chamada “estação de conforto” – um bordel que atendia soldados japoneses – na China ocupada pelos japoneses. Lá, ela se tornou uma das dezenas de milhares de “mulheres de conforto” submetidas à prostituição forçada pelo exército imperial japonês entre 1932 e 1945.

Lee Ok-seon, então com 80 anos, em um abrigo para ex-escravas sexuais perto de Seul, Coreia do Sul, segurando uma foto antiga dela mesmo em 15 de abril de 2007. – Seokyong Lee / The New York Times / Redux

 

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Já se passou quase um século desde que as primeiras mulheres foram forçadas à escravidão sexual para o Japão imperial, mas os detalhes de sua servidão permanecem dolorosos e politicamente divisivos no Japão e nos países que ele ocupou. Os registros da subjugação das mulheres são escassos; há muitas poucas sobreviventes e cerca de 90 por cento das “mulheres de conforto” não sobreviveram à guerra.

Embora bordéis militares existissem nas forças armadas japonesas desde 1932, eles se expandiram amplamente após um dos incidentes mais infames na tentativa do Japão imperial de assumir o controle da República da China e uma ampla faixa da Ásia: o Estupro de Nanquim. Em 13 de dezembro de 1937, as tropas japonesas começaram um massacre de seis semanas que essencialmente destruiu a cidade chinesa de Nanquim. Ao longo do caminho, soldados japoneses estupraram entre 20.000 e 80.000 mulheres chinesas.

Os estupros em massa horrorizaram o mundo, e o imperador Hirohito estava preocupado com seu impacto na imagem do Japão. Como o historiador jurídico Carmen M. Agibay observa, ele ordenou que os militares expandissem suas chamadas “estações de conforto”, ou bordéis militares, em um esforço para prevenir novas atrocidades, reduzir doenças sexualmente transmissíveis e garantir um grupo estável e isolado de prostitutas para satisfazer apetites sexuais dos soldados japoneses.

Um oficial nacionalista que cuidava das prisioneiras disse ser “garotas de conforto” usadas pelos comunistas, 1948. – Jack Birns / The LIFE Picture Collection / Getty Images

“Recrutar” mulheres para os bordéis equivalia a sequestrá-las ou coagi-las. Mulheres foram presas nas ruas de territórios ocupados pelos japoneses, convencidas a viajar para o que pensavam ser unidades de enfermagem ou empregos, ou compradas de seus pais como servas contratadas. Essas mulheres vieram de todo o sudeste da Ásia, mas a maioria era coreana ou chinesa.

Uma vez nos bordéis, as mulheres foram forçadas a fazer sexo com seus captores em condições brutais e desumanas. Embora a experiência de cada mulher fosse diferente, seus testemunhos compartilham muitas semelhanças: estupros repetidos que aumentaram antes das batalhas, dores físicas agonizantes, gravidez, doenças sexualmente transmissíveis e condições desoladoras.

“Não era um lugar para humanos”, disse Lee. Como outras mulheres, ela foi ameaçada e espancada por seus captores. “Não havia descanso”, lembrou Maria Rosa Henson, uma mulher filipina que foi forçada à prostituição em 1943. “Eles faziam sexo comigo a cada minuto.”

O fim da Segunda Guerra Mundial não acabou com os bordéis militares no Japão. Em 2007, repórteres da Associated Press descobriram que as autoridades dos Estados Unidos permitiram que “estações de conforto” funcionassem bem depois do fim da guerra e que dezenas de milhares de mulheres nos bordéis fizeram sexo com homens americanos até Douglas MacArthur encerrar o sistema em 1946.

Um grupo de mulheres, que sobreviveu sendo forçadas a entrar em bordéis montados pelos militares japoneses durante a Segunda Guerra Mundial, protestou em frente à Embaixada do Japão em 2000, exigindo um pedido de desculpas por sua escravidão. Joyce Naltchayan / AFP / Getty Images

 

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Nessa época, entre 20.000 e 410.000 mulheres haviam sido escravizadas em pelo menos 125 bordéis. Em 1993, o Tribunal Global das Nações Unidas sobre Violações dos Direitos Humanos das Mulheres estimou que, no final da Segunda Guerra Mundial, 90% das “mulheres de conforto” haviam morrido.

Após o fim da Segunda Guerra Mundial, no entanto, os documentos do sistema foram destruídos por oficiais japoneses, então os números são baseados em estimativas de historiadores que contam com uma variedade de documentos existentes. Enquanto o Japão se reconstruía após a Segunda Guerra Mundial, a história de sua escravidão às mulheres foi minimizada como um resquício desagradável de um passado que o povo preferia esquecer.

Enquanto isso, as mulheres forçadas à escravidão sexual tornaram-se párias da sociedade. Muitos morreram de infecções sexualmente transmissíveis ou complicações decorrentes do tratamento violento nas mãos de soldados japoneses; outros cometeram suicídio.

Por décadas, a história das “mulheres de conforto” não foi documentada e passou despercebida. Quando o assunto foi discutido no Japão, foi negado por funcionários que insistiram que “estações de conforto” nunca existiram.

Soo Lee, uma ex “mulher de conforto” ao lado de uma foto com outras “mulheres de conforto”. Gary Friedman / Los Angeles Times / Getty Images

Então, na década de 1980, algumas mulheres começaram a compartilhar suas histórias. Em 1987, depois que a República da Coreia do Sul se tornou uma democracia liberal, as mulheres começaram a discutir suas provações publicamente. Em 1990, a questão se transformou em uma disputa internacional quando a Coréia do Sul criticou a negação dos eventos por uma autoridade japonesa.

Nos anos que se seguiram, mais e mais mulheres se apresentaram para dar testemunho. Em 1993, o governo do Japão finalmente reconheceu as atrocidades. Desde então, no entanto, a questão permaneceu polêmica. O governo japonês finalmente anunciou que daria uma reparação às “mulheres de conforto” coreanas sobreviventes em 2015, mas após uma revisão, a Coreia do Sul pediu um pedido de desculpas mais forte. O Japão condenou recentemente esse pedido – um lembrete de que a questão permanece tanto uma questão de relações exteriores atuais quanto de história passada.

Enquanto isso, algumas dezenas de mulheres forçadas à escravidão sexual pelo Japão ainda estão vivas. Um deles é Yong Soo Lee, que falou abertamente sobre seu desejo de receber um pedido de desculpas do governo japonês. “Eu nunca quis dar conforto a esses homens”, disse ela. “Não quero odiar ou guardar rancor, mas nunca poderei perdoar o que aconteceu comigo”.