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A guerra mais curta da história começou (e terminou) em 27 de agosto de 1896


Pessoas e soldados no palácio do Sultão de Zanzibar, c. 1880 – c. 1920. Rijksmuseum.

A Guerra Anglo-Zanzibar tem a duvidosa honra de ser a guerra mais curta da história, durando cerca de 38 minutos desde o início das hostilidades.

Após a morte repentina do sultão de Zanzibar, o cônsul britânico se viu flanqueado quando o sobrinho do sultão se declarou o novo governante. O cônsul lembrou-lhe que todas as novas nomeações estavam sujeitas à aprovação dos britânicos sob os termos de um tratado de proteção. Em vez de recuar recatadamente, Khalid bin Barghash se barricou no palácio com cerca de 2.800 defensores.

A resposta britânica foi um exemplo típico de “diplomacia de canhoneira”. Um ultimato foi enviado a Khalid para renunciar, enquanto três cruzadores, duas canhoneiras, 150 fuzileiros navais e marinheiros e 900 soldados zanzibari foram reunidos no porto.

Para sua surpresa, Khalid não recuou, ao invés disso puxou sua artilharia – consistindo em um punhado de armas Maxim, uma metralhadora Gatling, um canhão de bronze do século 17 e dois canhões de campo de 12 libras – e apontou-os contra os britânicos.

Nesse aparente impasse, uma mensagem chegou às 8h do dia 27 de agosto do palácio pedindo uma negociação. Os britânicos recusaram, a menos que os termos do ultimato fossem aceitos. Khalid respondeu que não acreditava que os britânicos abririam fogo. Uma hora e dois minutos depois, eles o fizeram, destruindo a artilharia de Khalid.

Em uma ação separada, a Marinha Real atacou a Marinha de Zanzibar, que consistia no Navio de Sua Alteza Glasgow, o iate real construído para um sultão anterior, que nem ele nem seus sucessores gostaram ou usaram. Foi afundado e sua tripulação resgatada. Seus mastros puderam ser vistos acima da linha de água do porto pelos próximos 18 anos.

Os disparos cessaram às 9h40 e Khalid se rendeu. De seus apoiadores, 500 foram mortos ou feridos. Houve uma vítima britânica ferida. Khalid fugiu para o consulado alemão e para o exílio. Os britânicos instalaram um novo sultão pela tarde.

 


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