Como calcular os ‘anos caninos’

Qualquer pessoa que já teve um animal de estimação provavelmente está familiarizada com o conceito de “anos caninos”, o que sugere que um ano para um cão equivale a sete anos para um humano. Mas como calcular os ‘anos caninos’? 

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Usando essa métrica de conversão, um cão de 2 anos é semelhante a um calouro do ensino médio, enquanto um cão de 10 anos está pronto para uma instalação de vida assistida.

Se isso parece bastante arbitrário, é porque é. Mas agora, pesquisadores da Universidade da Califórnia em San Diego chegaram a uma medição mais baseada em dados do envelhecimento canino por meio do DNA.

O artigo, publicado no servidor bioRxiv, baseou a descoberta na metilação do DNA, um processo no qual moléculas chamadas grupos metil se ligam ao DNA e servem como um indicador de envelhecimento.

 

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De modo geral, quanto mais velhos ficam os seres vivos, mais rápida é a taxa de metilação. No estudo, 104 labradores foram examinados, com indivíduos com idades entre 1 mês e 16 anos.

Os resultados da metilação do DNA foram comparados aos perfis humanos. Enquanto a taxa de metilação acompanhava de perto os dois – cães jovens e velhos tinham taxas semelhantes às de pessoas jovens e velhas – os cães adolescentes e adultos experimentaram um envelhecimento mais acelerado.

Sua fórmula recomendada para comparar o envelhecimento humano e de cachorro?

16 ln (idade do cão) + 31. (a fórmula só é pertinente para números maiores que 1, ou seja, só vale a partir para cães que tenham um ano de vida)

Multiplique o logaritmo natural (calculadora online para isso) da idade de um cachorro por 16 e, em seguida, some 31. Os usuários verão que um cachorro de 2 anos, por exemplo, não seria o equivalente canino a um de 14 anos. Seria equivalente a 42 anos humanos.

Mas, como a metilação diminui consideravelmente na meia-idade, um cão de 5 anos é aproximadamente um ser humano de 57 anos, enquanto um cão de 6 anos está perto dos 60 anos humanos – uma pequena diferença. As coisas se estabilizam conforme o cão fica muito mais velho, com um cão de 10 anos se aproximando de um humano de 70.

Raças diferentes envelhecem em taxas diferentes, então a fórmula pode não se aplicar necessariamente a outras raças de cães – apenas labradores foram estudados.

O trabalho está aguardando revisão por pares, mas oferece um vislumbre promissor de como nossos companheiros peludos envelhecem.