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A cidade onde os sinais sem fio são ilegais


Shhh! Os cientistas estão ouvindo o espaço!

NRAO

Green Bank, West Virginia, é o pesadelo de um adolescente que entende de tecnologia. Nesta minúscula cidade no condado de Pocahontas – população 143, segundo o último censo – os sinais sem fio são ilegais.

Sem telefones celulares. Sem wi-fi. Sem Bluetooth. Nenhum transmissor eletrônico. Recentemente, uma loja até teve que remover suas portas automáticas porque causavam muita interferência.

A remota cidade fica bem no centro da National Radio Quiet Zone, um trecho de 33 km² de terra designado pela Comissão Federal de Comunicações dos EUA, para proteger dois radiotelescópios governamentais da interferência do homem.

As regras, no entanto, são mais rígidas na região restrita de Green Bank. Tão rigoroso, na verdade, que alguém perambula pelas ruas ouvindo sinais sem fio proibidos.

É necessário, no entanto.

A cidade abriga o Green Bank Telescope, o maior radiotelescópio dirigível do mundo – e indiscutivelmente nosso elo mais poderoso com o cosmos. Os cientistas ali ouvem rádio energia que viajou anos-luz, desvendando segredos sobre como as estrelas e galáxias se formaram.

Um sinal de rádio desonesto pode impedir descobertas potenciais, descobertas que podem responder a grandes questões sobre como o universo funciona.

Green Bank, West Virginia: um guia para visitantes

Em Green Bank, encontrar serviço de telefone celular é a única coisa mais difícil do que encontrar outro humano. Um toque no botão do rádio também não vai recompensá-lo – é tudo um ruído branco constante. Se você tiver sorte, no entanto, poderá ouvir um leve lampejo da única transmissão AM da área, hospedada pela Allegheny Mountain Radio Network.

Os primeiros a responder são os únicos residentes autorizados a usar rádios de comunicação, embora estejam limitados a rádios CB de curta distância. Se você se perder, um telefone público estará lá para resgatá-lo – um telefone público, veja bem, que as pessoas realmente usam.

E você também pode pesquisar na web lá, mas terá que se acostumar com o ping agudo de um modem dial-up novamente. (Embora algumas casas tenham ethernet, geralmente não vale a pena para as empresas trazer algo mais rápido.)

Surpreendentemente, a proibição de todas as coisas sem fio não afastou os residentes; na verdade, atraiu pessoas em todos os Estados Unidos para se estabelecerem. Pessoas que sofrem de hipersensibilidade eletromagnética – uma doença supostamente causada por sinais sem fio, mas rejeitada pela comunidade científica – mudaram-se para o espaço morto eletrônico.

Se você está em Green Bank e precisa desesperadamente de atualizar as mídias sociais, está com sorte: recentemente, os engenheiros da AT&T (American Telephone and Telegraph – é uma companhia americana de telecomunicações) trouxeram conectividade celular para o Snowshoe Mountain Ski Resort, que fica no centro da zona tranquila. Fazer isso não foi uma tarefa fácil, porque eles precisavam reduzir a interferência das ondas de rádio a níveis extremamente baixos.

Em uma postagem no site da AT&T, a diretora do site, Dra. Karen O’Neil, explicou os problemas envolvidos. Para obter a aprovação, a AT&T instalou 180 antenas em todo o resort e 5 km de cabo de fibra óptica para que os sinais não precisem viajar muito. O que é bom, porque eles também tiveram que reduzir a energia – de acordo com O’Neil, seu telefone normalmente emite 500 miliwatts quando você o está usando. Mas se você estiver esquiando nas encostas, isso desce automaticamente para menos de um miliwatt.


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