8 descobertas durante a expansão do metrô de Londres

Em 2009, a cidade de Londres embarcou em um grande projeto de infraestrutura: uma rede ferroviária subterrânea de 117 km chamada Elizabeth Line que irá aumentar a capacidade de trens urbanos em 10 por cento. O empreendimento permitiu que os arqueólogos dessem uma espiada sem precedentes em trechos subterrâneos de Londres e rendeu muitos tesouros históricos interessantes de vários períodos. Aqui estão 8 coisas descobertas durante a expansão do metrô de Londres:

UM CEMITÉRIO CONTENDO VÍTIMAS DA PESTE BUBÔNICA

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Durante a escavação da Charterhouse Square de Londres em 2013, os arqueólogos descobriram dezenas de esqueletos. Cientistas analisaram os restos mortais e descobriram que alguns deles pertenciam a vítimas da Peste bubônica – que sucumbiu a pandemias que varreram a Inglaterra dos séculos 14 e 15.

Os dentes continham vestígios de DNA da bactéria da peste Yersinia pestis, e a datação por rádio-carbono indicou que o cemitério havia sido usado durante dois surtos de peste, um de 1348 a 1350 e outro durante a década de 1430.

Os esqueletos também mostraram sinais de dieta pobre e estilo de vida difícil, o que pode ter contribuído para o motivo de os londrinos serem tão suscetíveis à praga.

Mas o chamado poço da peste não continha apenas aqueles que sucumbiram à doença. Não apenas alguns corpos estavam livres da praga, “o que eles encontraram foi, não corpos agrupados como esperavam, mas sepultamentos ordenados com pessoas colocadas em fileiras com seus corpos orientados em uma direção”, disse a historiadora Gillian Tindall ao The Guardian.

Isso sugere que nem todos morreram devido à peste, mas por outras causas mais comuns.

 

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UMA FERRAMENTA DE PEDRA DE 8.000 ANOS

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Enquanto escavavam em North Woolrich, no sudeste de Londres, os arqueólogos descobriram um sítio da era mesolítica ao longo do Tamisa, onde se pensa que os primeiros humanos criaram ferramentas há cerca de 8.500 a 6.000 anos atrás.

O acampamento tinha vestígios de fogueiras e dispersões de sílex, e os especialistas recuperaram 150 peças de sílex, incluindo uma ferramenta de pedra de 8.000 anos.

“Esta é uma descoberta única e emocionante que revela evidências de humanos retornando à Inglaterra e, em particular, ao Vale do Tamisa após um longo hiato durante a Idade do Gelo”, disse o arqueólogo-chefe do Crossrail, Jay Carver, em um comunicado à imprensa. “É um dos poucos sítios arqueológicos descobertos que confirmam que os humanos viviam no Vale do Tamisa nessa época.

A concentração de peças de sílex mostra que este era um local excepcionalmente importante para obter materiais para fazer ferramentas que eram usadas pelos primeiros londrinos que viviam e caçados nas ilhas do estuário do Tamisa. ”

UM PENICO VULGAR VICTORIANO

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Ao escavar a estação Stepney Green no leste de Londres, os arqueólogos encontraram uma fossa do século 19 que data de algum tempo depois de 1850.

O buraco de lixo estava cheio de cachimbos e fragmentos de potes, incluindo um penico nojento vitoriano. Provavelmente já foi mantido debaixo da cama e permitido que seu dono fizesse seus negócios em particular durante a noite.

O fundo da panela contém a caricatura de um homem fazendo caretas, rodeada pela frase “Oh, o que vejo / não direi.” Linhas cursivas espirituosas uma vez cobriram o exterior do vaso quebrado.

Os arqueólogos foram capazes de decifrar uma linha, que dizia “… quando você quiser ps / Lembre-se daqueles que lhe deram isso.”

 

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UMA BOLA DE MADEIRA FEITA DE SALGUEIRO

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Além da fossa acima mencionada, as escavações em Stepney Green também revelaram uma mansão Tudor do século 15, completa com fosso.

Originalmente o lar de uma família rica chamada Fenne, já foi chamada de King John’s Court ou Palace, e mais tarde ficou conhecida como Worcester House, em homenagem ao seu proprietário, o Marquês de Worcester.

Em 2013, os arqueólogos escavaram as fundações, o fosso e as paredes da casa. Dentro do fosso, eles descobriram uma bola de madeira feita de salgueiro, que provavelmente era usada para boliche ou boliche, um jogo europeu de gramado.

Outros itens recuperados incluíam vidrarias finas, talheres e recipientes de cozinha e armazenamento, todos enterrados quando o fosso foi destruído ou preenchido.

UMA PEÇA DE ÂMBAR DE 55 MILHÕES DE ANOS

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Com inauguração prevista para o final de 2018, a nova estação comercial de Canary Wharf em Londres está localizada bem abaixo de um empreendimento de uso misto chamado Crossrail Place.

Embora os túneis em Canary Wharf fossem muito profundos para perturbar quaisquer relíquias enterradas, os engenheiros ainda foram capazes de recuperar um pedaço de âmbar de 55 milhões de anos de quase 15 metros abaixo do leito do cais do local antes do início da construção.

É o âmbar mais antigo já encontrado em Londres, e também é notável considerando que, para começo de conversa, o âmbar não é frequentemente encontrado no Reino Unido.

Âmbar, ou resina de árvore fossilizada, leva milhões de anos e as condições adequadas de sepultamento para se formar.

Essas relíquias preservadas geralmente contêm plantas e criaturas pré-históricas, suspensas no material transparente.

Especialistas disseram que planejam analisar o âmbar de Canary Wharf para aprender mais sobre as condições ambientais pré-históricas e a vegetação. O fóssil também continha bolhas de gás aprisionado, que, segundo os cientistas, pode gerar novos insights científicos sobre o aquecimento global.

 

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UM RARO MEDALHÃO ROMANO

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Arqueólogos escavando o sítio da Liverpool Street em Crossrail descobriram mais de 100 moedas romanas, em sua maioria de cobre, junto com um punhado de moedas de prata. Eles variaram em data de 43 dC, durante o reinado do imperador Claudio, a 348 dC.

Uma das descobertas mais empolgantes entre essas moedas foi um raro medalhão de bronze emitido para marcar o Ano Novo em 245 dC. Apresentado pelo Imperador Filipe I (também chamado Filipe, o Árabe) a um oficial de alto escalão do governo, é apenas o segundo exemplo desse tipo já encontrado, de acordo com o The Guardian.

“Você se pergunta como ele foi parar lá, quem o trouxe com eles e então como eles o perderam – eles ficaram de coração partido?” especulou Jackie Keily, curadora do Museu de Londres que organizou uma exposição de 500 artefatos do Crossrail em 2017.

UM CONJUNTO DE CRÂNIOS ROMANOS

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Em 2013, os trabalhadores da Crossrail encontraram cerâmica romana e cerca de 20 crânios romanos enquanto trabalhavam no local da estação da Liverpool Street.

Outros crânios romanos foram encontrados na área, ao longo do histórico rio Walbrook, e alguns especularam que pertenciam a rebeldes liderados pela rainha guerreira Iceni Boudicca, que se revoltou contra o Império Romano durante o século I dC. Mas, como os crânios recém-desenterrados foram encontrados em sedimentos acumulados na curva do rio, os arqueólogos acreditam que eles provavelmente saíram de um cemitério romano erodido há muito tempo.

Além disso, os crânios parecem ser posteriores ao levante.

LÁPIDES DE VÍTIMAS DA GRANDE PRAGA

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Em 2 de setembro de 1665, uma menina chamada Mary Godfree sucumbiu à praga – uma das 95 pessoas da mesma paróquia que morreram da doença naquele dia.

Ela foi lembrada apenas por uma linha em um registro de sepultamento até outubro de 2015, quando os arqueólogos descobriram sua pedra funerária de calcário enquanto escavavam o novo local da estação Liverpool Street Crossrail.

A área foi originalmente o lar do cemitério histórico New Churchyard, também chamado de cemitério Bedlam. Lá, os arqueólogos descobriram uma vala comum, junto com os restos de 10 marcadores de pedra.

A lápide de Godfree não marca a presença de seu túmulo real, pois a lápide foi removida em algum momento durante o século 18 e reutilizada na fundação de uma parede. Ainda assim, revelou novos insights sobre como e onde o londrino redescoberto foi enterrado e como eram as condições do enterro durante a Grande Peste.