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7 pessoas que morreram tentando se tornar imortais


Eles foram a extremos pela imortalidade ou por suas próprias fontes de juventude – e se mataram no processo.

Colheita do Alquimista, Em Busca da Pedra Filosofal, de Joseph Wright of Derby, 1771.

Ao contrário da lenda, Juan Ponce de Leon não morreu realmente em busca da Fonte da Juventude, mas algumas pessoas morreram em busca de uma juventude prolongada e da imortalidade. Não são pessoas que morreram na esperança de alcançar a imortalidade espiritual em alguma vida após a morte, mas pessoas que apressaram suas mortes na esperança de estender a vida na Terra.

Os Monges Auto Mumificados

Como você preserva seu corpo para que possa ajudar a humanidade em um futuro distante? Um punhado de monges, a maioria praticantes do Budismo Shingon, se voltaram para a prática do pesadelo da auto-mumificação para evitar que seus corpos se decomponham. Como você pode imaginar, o processo não é nem um pouco agradável. Envolvia você mesmo morrer de fome gradativamente, beber uma substância semelhante à resina e, então, entrar voluntariamente em uma câmara mortuária. Em um caso particularmente fascinante, uma estátua de Buda foi feita para envolver os restos mortais.

Sim, é horrível, mas de acordo com algumas tradições, o monge não é tratado como morto. Em vez disso, o monge é visto como existindo em um profundo transe meditativo. Alguns acreditam que os monges que entraram neste “estado” seriam chamados em bilhões de anos, quando a humanidade precisaria deles – e seus corpos intactos.

O Pioneiro da Transfusão de Sangue Bolchevique

Alexander Bogdanov é uma figura fascinante, mesmo se você não levar em consideração sua estranha morte. Bogdanov era um jogador importante entre os bolcheviques, mas Vladimir Lenin o expulsou do partido depois que os dois homens se desentenderam. Ele fundou o movimento artístico Proletkult e desenvolveu um estudo de tectologia, um precursor da análise de sistemas. Ele também acreditava que as transfusões de sangue eram a chave para o rejuvenescimento e talvez a juventude eterna.

Bogdanov realizou uma série de trocas de sangue e relatou melhora de saúde após cada uma – até a última, isto é. Bogdanov trocou sangue com um estudante que sofria de malária e morreu pouco depois. Não está claro se a malária está por trás da morte de Bogdanov; Bogdanov e seus alunos não estavam familiarizados com os tipos de sangue. O aluno, para registro, sobreviveu ao procedimento.

Os muitos imperadores envenenados da China

Elixires da Vida, poções e pílulas que supostamente poderiam prolongar a vida – ou mesmo tornar imortal a pessoa que os consumiu – têm um lugar de destaque na história da China imperial. Vários alquimistas alegaram ter aperfeiçoado a fórmula, mas em pelo menos um punhado de casos, seus elixires na verdade tornaram a vida do consumidor muito, muito mais curta.

Qin Shi Huang, primeiro imperador da dinastia Qin, morreu aos 39 anos, provavelmente por consumir mercúrio, que ele pensou que o tornaria imortal. Ele até levou a substância consigo para o túmulo; acredita-se que um fosso de mercúrio circunda sua tumba. Isso complicou muito os planos de escavar sua tumba.

Existem vários outros imperadores que supostamente morreram devido a pílulas da imortalidade envenenadas. Cinco imperadores T’ang, por exemplo, foram vítimas desses supostos elixires da vida, incluindo o Imperador Xianzong, que teria enlouquecido com sua medicação que seus eunucos acabaram por assassiná-lo. E nem todas essas supostas vítimas da imortalidade morreram nos tempos antigos. Segundo algumas fontes, o imperador Jiajing tomava pílulas de mercúrio na tentativa de prolongar sua vida, o que pode ter contribuído para sua morte em 1567.

Bebendo ouro

Embora Henrique II da França fosse casado com Catarina de ‘Medici, sua companheira mais próxima durante sua vida foi a viúva Diane de Poitiers. Provavelmente não doeu que Diane fosse conhecida por sua beleza incrivelmente jovem, que ela manteve em sua vida. Também faz sentido que uma mulher famosa por sua aparência jovem se esforce ao máximo para preservá-la.

No caso de Diane, isso significava beber uma mistura feita de cloreto de ouro e éter dietílico, que os boticários afirmavam poder prevenir o envelhecimento. Infelizmente, a substância matou lentamente Diane, que faleceu aos 66 anos, tendo sido banida do tribunal após a morte de Henry. Estudos recentes do cabelo de Diane mostram evidências de envenenamento crônico por ouro.

Diane, é claro, dificilmente é a única pessoa que morre para manter uma ilusão de juventude. Já houve casos de pessoas que morreram graças à maquiagem à base de chumbo – e à base de arsênico – e de pessoas que morreram tragicamente sob a faca do cirurgião plástico.

Envenenamento por mercúrio e a pedra filosofal

Os alquimistas chineses dificilmente foram os únicos a acreditar que o mercúrio pode ser um ingrediente chave no elixir da vida. Os alquimistas ocidentais procuraram criar a Pedra Filosofal, uma substância que muitos acreditavam que poderia rejuvenescer os seres humanos – e talvez até mesmo torná-los imortais. Mercúrio aparece em muitas receitas da Pedra Filosofal.

Claro, lidar com tanto mercúrio pode ser perigoso para a saúde de um alquimista. Por exemplo, Sir Isaac Newton, que estava profundamente interessado em criar a Pedra Filosofal, mostrou sinais de envenenamento por mercúrio mais tarde em sua vida: tremores, delírios, confusão e insônia severa. Muitos alquimistas provavelmente encurtaram suas vidas enquanto buscavam os segredos da imortalidade.

O elixir da vida são testículos de cobaia

Charles-Édouard Brown-Séquard foi um fisiologista e neurologista respeitado, mas fez algo no final de sua vida que manchou sua reputação científica. Ele começou a se injetar extratos de testículos de cobaias e cães, alegando que era uma substância rejuvenescedora. Brown-Séquard permaneceu bastante viril até sua morte aos 76 anos, mas a maioria de seus colegas considerou quaisquer benefícios de seu “Elixir Brown-Séquard” até um efeito placebo.

Convencido de que havia descoberto uma fonte genuína da juventude, Brown-Séquard deu sua fórmula gratuitamente a outros cientistas. Algumas pessoas a apelidaram de uma substância milagrosa, enquanto outras … bem, outras pessoas ficaram muito doentes. Houve pelo menos uma morte registrada de Brown-Séquard Elixir, embora não esteja claro se o sujeito que morreu sabia o que seu médico estava lhe dando. (De acordo com as notícias da época, o médico desapareceu pouco depois, e a teoria corrente era que os amigos do morto o assassinaram.)

O usuário mais famoso do elixir foi provavelmente Pud Galvin, um arremessador da liga principal e pioneiro no uso de drogas para melhorar o desempenho. Galvin afirmou que as injeções o ajudaram a jogar melhor, mas certamente não o tornaram imortal. Ele morreu de “catarro no estômago” aos 45 anos.

Correndo em direção ao futuro criônico

Tem havido algum debate sobre se as pessoas com doenças terminais que desejam que seus corpos sejam congelados crionicamente deveriam ser capazes de congelar a si mesmas antes da morte. No caso Donaldson v. Van de. Kamp, Thomas A. Donaldson pediu aos tribunais da Califórnia que declarassem que ele tinha o direito constitucional de suspensão criônica pré-morte. (Donaldson morreu e foi finalmente criopreservado em 2006.)

Enquanto as instalações de criônica esperam até depois da morte legal para preservar um corpo, algumas pessoas têm acelerado o processo. Em seu site, a Alcor Life Extension Foundation descreve o caso de um cliente que pediu conselhos sobre como se matar para poder ser criopreservado imediatamente. Por fim, o cliente deu um tiro em si mesmo e foi, de fato, criopreservado. Ele morreu na esperança de um dia ser revivido e ver o futuro. No entanto, da perspectiva da Alcor, tudo o que ele fez foi reduzir suas chances de revivificação.

 


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