6 razões científicas para você ler mais

Ler nos transporta para mundos que nunca veríamos, nos apresenta a pessoas que nunca encontraríamos e instila emoções que, de outra forma, nunca sentiríamos. Ele também oferece uma série de benefícios à saúde. Aqui estão 6 razões científicas para você ler mais e, pelas quais você deveria comprar mais livros.

LEITURA REDUZ O ESTRESSE.

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Em 2009, cientistas da Universidade de Sussex, no Reino Unido, avaliaram como diferentes atividades reduziram o estresse medindo a frequência cardíaca e a tensão muscular.

Ler um livro ou jornal por apenas seis minutos reduziu os níveis de estresse das pessoas em 68 por cento – um efeito mais forte do que sair para uma caminhada (42 por cento), beber uma xícara de chá ou café (54 por cento) ou ouvir música (61 por cento).

Segundo os autores, a capacidade de estar totalmente imerso e distraído é o que torna a leitura a maneira perfeita de aliviar o estresse.

 

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A LEITURA – ESPECIALMENTE OS LIVROS – PODE ACRESCENTAR ANOS À SUA VIDA.

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Uma dose diária de leitura pode prolongar sua vida. Uma equipe da Universidade de Yale acompanhou mais de 3600 adultos com mais de 50 anos durante 12 anos.

Eles descobriram que pessoas que relataram ler livros por 30 minutos por dia viviam quase dois anos a mais do que aquelas que liam revistas ou jornais.

Os participantes que leram mais de 3,5 horas por semana tiveram 23 por cento menos probabilidade de morrer, e os participantes que leram menos de 3,5 horas por semana tiveram 17 por cento menos probabilidade de morrer. “Os benefícios da leitura de livros incluem uma vida mais longa para lê-los”, escreveram os autores.

LEITURA MELHORA SUAS HABILIDADES LINGUÍSTICAS E CONHECIMENTOS DO MUNDO.

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Na década de 1990, o pioneiro da leitura Keith Stanovich e seus colegas conduziram dezenas de estudos de leitura para avaliar a relação entre habilidades cognitivas, vocabulário, conhecimento factual e exposição a certos autores de ficção e não ficção.

Eles usaram o Teste de Reconhecimento de Autor (ART), que é um forte indicador da habilidade de leitura. Stanovich disse que o resultado médio desses estudos era que leitores ávidos, conforme medido pela ART, tinham cerca de 50 por cento mais vocabulário e 50 por cento mais conhecimento baseado em fatos.

Ler prediz e contribui para essas habilidades, diz Donald Bolger, professor de desenvolvimento humano da Universidade de Maryland que pesquisa como o cérebro aprende a ler. “É como um efeito de bola de neve”, disse ele. “Quanto melhor você lê, mais palavras você aprende.

Quanto mais palavras você aprende, melhor você lê e compreende – especialmente coisas que estariam fora de seu domínio de especialização.”

LEITURA AUMENTA A EMPATIA.

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“Em nossa vida real, muitas vezes sentimos que temos que tomar uma decisão e, portanto, fechamos nossa mente para informações que podem eventualmente nos ajudar”, disse Maja Djikic, psicóloga da Universidade de Toronto. “Quando lemos ficção, praticamos manter nossas mentes abertas porque podemos nos permitir a incerteza.”

Djikic chegou a essa conclusão depois de conduzir um estudo em que 100 pessoas foram designadas para ler uma história de ficção ou um ensaio de não ficção.

Os participantes, então, preencheram questionários com o objetivo de avaliar seu nível de fechamento cognitivo, que é a necessidade de chegar a uma conclusão rapidamente e evitar ambiguidades no processo de tomada de decisão.

Os leitores de ficção emergiram como mais flexíveis e criativos do que os leitores de ensaio – e o efeito foi mais forte para as pessoas que liam regularmente.

 

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LEITURA AUMENTA A CRIATIVIDADE E A FLEXIBILIDADE.

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Não é sempre que podemos identificar momentos em que nossa personalidade muda e evolui, mas ler ficção pode nos ajudar a fazer exatamente isso.

A mesma equipe de pesquisa da Universidade de Toronto pediu a 166 pessoas que preenchessem questionários sobre suas emoções e traços de personalidade chave, com base no amplamente usado Big Five Inventory, que mede extroversão, consciência, afabilidade, estabilidade emocional / neuroticismo e abertura.

Em seguida, metade do grupo leu o conto de Anton Chekhov “A Dama com o Cachorro de Brinquedo”, sobre um homem que viaja para um resort e tem um caso com uma mulher casada. A outra metade do grupo leu uma versão de não-ficção semelhante apresentada como um relatório do tribunal de divórcio.

Depois, todos responderam às mesmas perguntas de personalidade que haviam respondido anteriormente – e muitas das respostas dos leitores de ficção mudaram significativamente. Eles se viam de maneira diferente depois de ler sobre a experiência ficcional de outras pessoas. Os leitores de não ficção não passaram por essa mudança na autorreflexão.

“Ao se identificar com outra pessoa, um protagonista da história, você entra em um pedaço da vida que de outra forma não conheceria. Você tem emoções ou circunstâncias que não teria compreendido de outra forma”, Keith Oatley, universidade de Toronto psicólogo e um dos autores do estudo, diz. Imaginar novas experiências cria um espaço no qual os leitores podem crescer e mudar.

A LEITURA PODE AJUDÁ-LO A SE TRANSFORMAR COMO PESSOA.

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Para um estudo de Harvard de 2013, um grupo de voluntários leu ficção literária (como “Corrie” de Alice Munro), ficção popular (como “Space Jockey” de Robert Heinlein), não ficção (como “How the Potato Changed the World “por Charles Mann), ou nada.

Em cinco experimentos, aqueles que leram ficção literária tiveram um desempenho melhor em tarefas como prever como os personagens agiriam e identificar a emoção codificada nas expressões faciais. Eles falam sobre a capacidade de compreender os estados mentais dos outros, que os cientistas chamam de Teoria da Mente.

“Se nos envolvermos com personagens com nuances, imprevisíveis e difíceis de entender, então acho mais provável que abordemos as pessoas no mundo real com o interesse e a humildade necessários para lidar com indivíduos complexos”, autor do estudo David Kidd , pós-doutorado na Harvard.