6 inventores mortos por suas próprias invenções

Nem todas as invenções levam à glória. Alguns falham, enquanto outros terminam tragicamente em morte. Aqui estão 6 inventores mortos por suas próprias invenções que criaram.

FRANZ REICHELT

6 inventores mortos por suas próprias invenções

Franz Reichelt agora é lembrado como o “alfaiate voador”. WIKIMEDIA COMMONS // PUBLIC DOMAIN

Em 4 de fevereiro de 1912, o alfaiate francês nascido na Áustria, Franz Reichelt, subiu ao topo da Torre Eiffel com um macacão de sua própria autoria. O alfaiate disse às autoridades francesas que planejava testar o traje usando manequins, mas ao chegar à torre anunciou que faria o salto sozinho.

Seus amigos tentaram dissuadi-lo, citando a velocidade do vento e outros fatores – incluindo tentativas anteriormente malsucedidas com manequins – mas Reichelt não se mexeu. Ele não usaria uma corda de segurança ou qualquer outra precaução. “Quero fazer o experimento sozinho e sem truques, pois pretendo provar o valor da minha invenção”, disse ele aos jornalistas.

Os jornais descreveram o terno como “apenas um pouco mais volumoso do que as roupas comuns” que, quando estendido, parecia “uma espécie de capa com um vasto capuz de seda”.

Para liberar o paraquedas, que tinha uma área de superfície de 29 metros quadrados e uma altura de 5 metros, Reichelt apenas teve que estender os braços para que seu corpo ficasse em uma posição cruzada.

O salto:

Às 8h22, Reichelt estava no topo da Torre Eiffel.

Ele ajustou o traje e, de frente para o Sena, testou a direção do vento jogando um pedaço de papel da borda. Então, ele colocou um pé no parapeito e – observado por 30 jornalistas, dois cineastas (um em cima e um no chão) e uma multidão reunida abaixo – pulou (você pode assistir a queda dele aqui, mas observe: pode ser perturbador para algumas pessoas.)

O paraquedas dobrou-se em torno de Reichelt quase imediatamente; ele despencou por alguns segundos antes de atingir o solo a 55 metros abaixo, deixando uma cratera de 15 centímetros de profundidade.

Seus ferimentos foram horríveis – em sua edição de abril de 1912, a Popular Mechanics relatou que “seu corpo era uma massa informe quando a polícia o pegou” – e o alfaiate estava morto quando os curiosos o alcançaram. Uma autópsia mais tarde determinou que ele morreu de ataque cardíaco durante sua queda.

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THOMAS MIDGLEY, JR.

6 inventores mortos por suas próprias invenções

Algumas das invenções de Thomas Midgley Jr. acabaram causando muitos danos. DOMÍNIO PÚBLICO // WIKIMEDIA COMMONS

Thomas Midgley, Jr., um engenheiro e químico americano, desenvolveu aditivos para gasolina e CFCs, e obteve mais de 100 patentes em sua vida.

Quando ele contraiu poliomielite aos 51 anos, ele aplicou o espírito do inventor à sua deficiência, criando um sistema de cordas e roldanas que tornaria mais fácil para outras pessoas tirá-lo da cama. Em 1944, quando tinha 55 anos, Midgley ficou preso nas cordas e foi estrangulado por elas.

HENRY SMOLINSKI

O engenheiro Henry Smolinski queria criar um carro voador comercialmente viável, então ele largou seu emprego na Northrop e iniciou Engenheiros Avançados de Veículos.

Em 1973, a empresa construiu dois veículos protótipos, chamados AVE Mizars, fundindo a traseira de um avião Cessna Skymaster – que podia ser acoplado e retirado do carro – com um Ford.

Os veículos quimera deveriam entrar em produção em 1974, mas em 11 de setembro de 1973, Smolinski e seu amigo e parceiro de negócios Harold Blake foram mortos quando o suporte da asa se soltou do veículo durante um voo de teste. Soldas ruins foram responsáveis ​​pelo acidente.

KAREL SOUCEK

O local da trágica morte de Karel Soucek. BUKOWSKY18, FLICKR // CC BY 2.0

Em 1984, o dublê Karel Soucek, nascido na Tchecoslováquia, foi sobre as Cataratas do Niágara em um barril absorvente de choque feito sob encomenda que tinha 2,7 metros de comprimento e 1,50 de diâmetro.

Ele emergiu, vivo, mas sangrando, e decidiu construir um museu dedicado ao seu equipamento em Niagara Falls, Ontário. Para financiar o projeto, ele convenceu uma empresa a patrocinar outra façanha maluca: Soltar o barril, com Soucek dentro, a 60 metros do topo do Houston Astrodome em um tanque de água como parte de um Thrill Show and Destruction Derby a ser realizado 20 de janeiro de 1985.

Até o ousado Evel Knievel tentou convencer Soucek a desistir da cena, chamando-a de “a mais perigosa que eu já vi”, mas o dublê continuou mesmo assim.

Quando o barril foi lançado, ele começou a girar perigosamente, atingindo a borda do tanque de água em vez de pousar no centro. O peito e o abdômen do homem de 37 anos foram esmagados e seu crânio foi fraturado; ele morreu em um hospital enquanto o show ainda estava acontecendo.

WILLIAM NELSON

Em 3 de outubro de 1903, William Nelson, funcionário da General Electric, de 24 anos, levou a nova bicicleta motorizada que havia inventado para um teste.

Ele caiu da bicicleta em uma colina e morreu instantaneamente. De acordo com o New York Times, “Nelson foi considerado um inventor promissor”.

VALERIAN IVANOVICH ABAKOVSKY

Valerian Abakovsky tinha apenas 25 anos quando inventou o Aerowagon, um vagão de alta velocidade equipado com motor de aeronave e hélice de tração, projetado para transportar oficiais soviéticos de e para Moscou.

Em 24 de julho de 1921, um grupo de comunistas – incluindo Abakovsky, o revolucionário Fyodor Sergeyev e quatro outros – levou o Aerocar para um teste.

O veículo fez a viagem de Moscou a Tula com sucesso, mas no caminho de volta descarrilou em alta velocidade, matando seis das 22 pessoas a bordo.