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5 dos piores parasitas que você pode pegar – e como evitá-los


Não importa quem você seja ou onde more, você já serviu, em algum momento de sua vida, como hospedeiro de um parasita – qualquer organismo que se relaciona com outro organismo em que o primeiro obtém um benefício e o outro paga um custo, esses relacionamentos podem ser muito curtos – como um mosquito [picando] você e depois decolando – ou podem durar décadas, ou toda a sua vida.

Fizemos então uma lista de cinco parasitas que você realmente não quer hospedar – escolhemos o mais comum e o menos comum, e então preenchemos com diferentes parasitas no meio. Saiba que: mais da metade do reino animal consiste em parasitas, que foram extremamente influentes na história da humanidade.

Continue lendo para ficar apavorado – e surpreso.

COCHLIOMYIA HOMINIVORAX

@JOHN KUCHARSKI, USDA/PUBLIC DOMAIN

Cochliomyia hominivorax é uma mosca parasita conhecida pela forma como suas larvas comem tecidos vivos de animais de sangue quente. Ele existe nas regiões tropicais do Novo Mundo e é um dos cinco gêneros dessa espécie.

A infestação de vertebrados vivos é tecnicamente chamada de miopatia. Embora muitas larvas de moscas se alimentem de tecido necrótico e possam ocasionalmente infectar velhas feridas apodrecidas, as larvas desse verme são incomuns em invadir tecidos saudáveis.

As fêmeas põem de 250 a 500 ovos nas feridas de animais de sangue quente, incluindo humanos. As larvas eclodem e são enterradas nos tecidos circundantes. Se a ferida for perturbada durante este período, a larva se enterrará mais profundamente.

As larvas podem causar danos graves aos tecidos e até a morte do hospedeiro. Três a sete dias após a eclosão, as larvas caem no chão e passam pela passagem. Passam para a idade adulta em cerca de sete dias. As fêmeas acasalam quatro a cinco dias após a eclosão. Todo o ciclo de vida dura aproximadamente 20 dias. As fêmeas podem colocar até 3.000 ovos em sua vida e podem voar 200 quilômetros.

Como evitá-lo: vestir calças compridas e camisas de manga comprida, aplicar repelentes e dormir sob uma rede mosquiteira são seus melhores métodos de defesa. Se você suspeitar que pode estar hospedando alguns vermes da bicheira, procure atendimento médico imediatamente.

MALÁRIA

Você pode pegar em quase qualquer lugar tropical, basta uma picada de mosquito.

Os mosquitos não eclodem carregando a malária; os insetos o pegam de uma pessoa infectada. Uma vez dentro do mosquito, o parasita da malária passa a residir nas glândulas salivares do inseto. Quando o mosquito pica outra pessoa, ele esguicha um pouco de cuspe para ajudar a manter o sangue fluindo – isso é o que causa uma picada de mosquito com coceira; é uma reação àquela saliva – mas eles também podem estar cuspindo esses parasitas na próxima pessoa.

Em humanos, os parasitas se espalham pelas células do fígado e, em seguida, chegam aos glóbulos vermelhos, que fazem explodir, espalhando mais parasitas que invadem mais células do sangue. Qualquer pessoa pode pegar malária e as pessoas que a contraem terão febre e calafrios. Isso só causa estragos em seu corpo.

A doença é potencialmente fatal; aqueles que contraem malária e sobrevivem podem ter uma recaída porque algumas espécies do parasita podem permanecer dormentes no fígado.

Como evitá-lo: se você estiver indo para um país com malária, considere tomar medicamentos preventivos. Caso contrário, use calças e mangas compridas, use repelentes de insetos e durma sob uma rede mosquiteira quando viajar para os trópicos.

AMOEBA COMEDORA DE CÉREBRO (NAEGLERIA FOWLERI)

Wikimedia Commons

Tecnicamente, esta ameba – que pode ser encontrada em água doce quente e não tratada – não é um parasita. Normalmente, é totalmente inofensiva, a amoeba está cuidando da sua própria vida na água/lama, comendo o que quer que encontre lá, cuidando de seus negócios, não incomodando ninguém. Tudo muda quando uma pessoa que pratica esqui aquático, por exemplo, e encontra na água a Naegleria fowleri que, entra nariz acima.

Agora, em um novo ambiente, a ameba volta a comer o que quer que encontre no nariz. “Ele sobe pelo nervo olfatório, se reproduz e se alimenta, até atingir o cérebro. E uma vez que está no cérebro, o jogo vira drasticamente.

Normalmente, a vítima começa a apresentar sintomas – que incluem febre, dor de cabeça e vômitos – por volta de cinco dias após a infecção (embora os sintomas possam aparecer um dia após a infecção ou até nove) e geralmente morrerá cerca de cinco dias depois disso. A taxa de mortalidade associada à infecção por N. fowleri é de 97,2 por cento.

Dito isso, pegar uma ameba comedora de cérebro é muito, muito raro: houve 40 infecções relatadas nos EUA de 2007 a 2016, uma taxa de quatro casos por ano. (O CDC relata que “36 pessoas foram infectadas por água recreativa, 3 pessoas foram infectadas após realizar irrigação nasal usando água de torneira contaminada e 1 pessoa foi infectada por água de torneira contaminada usada em um escorregador de quintal.”) Isso dá você tem chances de cerca de 1 em 70 milhões de contrair uma ameba comedora de cérebro.

Como evitá-lo: Basicamente, apenas evite que a água suba pelo seu nariz. Se você planeja participar de uma atividade como esqui aquático durante os meses de verão, “você pode usar um tampão de nariz”. Mas isso é tão raro que pode ser um exagero.

LUNG FLUKES – PARAGONIMUS

CDC, WIKIMEDIA COMMONS/PUBLIC DOMAIN

Os humanos podem encontrar-se hospedando esses parasitas do tamanho de grãos de café se comerem marisco cru ou malpassado. À medida que o caranguejo é digerido, as larvas da larva do pulmão são liberadas e “se movem pelo corpo e percorrem todos os lugares. Normalmente, eles rasgam a parede abdominal e o diafragma para chegar aos pulmões.

Pessoas infectadas com vermes pulmonares podem sentir dor abdominal e febre; eventualmente, eles começarão a tossir sangue carregado de ovos. O sangue é cuspido ou engolido, permitindo que os ovos passem pelas fezes (e, se o hospedeiro estiver na água enquanto defeca, o ciclo de vida continuará).

Nossos corpos são construídos para nos proteger do meio ambiente, mas comer nos torna vulneráveis. É como se você tivesse uma fortaleza com grandes paredes de pedra ao redor – você ainda precisa levar comida para as pessoas que vivem na fortaleza. E então, de vez em quando, você tem que abrir o portão e deixar todas essas carroças de boi entrarem e então fechar o portão. E então, você tem que torcer para que não haja nenhum cavalo de Tróia.

Não tratado, vermes pulmonares podem viver no corpo por 20 anos, de acordo com o CDC. Felizmente, uma vez que uma infecção é identificada, a medicação pode eliminar a infecção.

Como evitá-lo: Este é fácil – apenas não coma mariscos crus ou mal cozidos.

ELEFANTIASE

NOAH SEELAM / AFP / GETTY IMAGES

Esta condição é causada por várias espécies de lombrigas; como a malária, essas lombrigas se desenvolvem nos trópicos e são transmitidas por mosquitos. Uma vez em seu corpo, as lombrigas instalam-se em seus vasos linfáticos – pequenos tubos unilaterais em seu corpo que drenam o líquido dos tecidos – e podem viver lá por décadas. O sistema imunológico nem sabe que eles estão lá. Pelo menos, não até que os vermes morram.

Depois que eles estão mortos, o mecanismo de camuflagem não funciona mais. Então seu corpo fica tipo, ‘Uau, temos um invasor’. Seu corpo envia glóbulos brancos para o local onde os corpos das lombrigas se acumularam. O problema é que seus corpos obstruíram os próprios vasos destinados a drenar o líquido, causando o inchaço dos membros. Ele fica mais inchado e o corpo envia mais fluido, e essa área fica mais inchada. Isso continua acontecendo e não há como drenar. O sistema de drenagem está quebrado.

O parasita infectou 120 milhões de pessoas em 2000, segundo a Organização Mundial de Saúde; 40 milhões de pessoas foram desfiguradas e incapacitadas por ela. Embora os medicamentos tenham pouco efeito sobre as lombrigas adultas, existem medicamentos para ajudar e prevenir a transmissão para outras pessoas: em 2015, os cientistas que desenvolveram um tratamento que poderia prevenir infecções por cerca de um ano ganharam o Prêmio Nobel de Medicina (junto com outro pesquisador que desenvolveu nova terapia contra a malária).

Como evitá-lo: isso afeta principalmente pessoas na África e na Ásia, então se você estiver viajando para lá, use camisas e calças de manga comprida, aplique repelente de insetos e durma sob um mosquiteiro.


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