23 previsões estranhas para o século XXI

Todos, desde empresas produtoras de chocolate até algumas das maiores mentes da história (pense em Benjamin Franklin e Nikola Tesla), ponderaram sobre como achavam que seria a vida no século 21. Confira o que eles acertaram e erraram (principalmente erraram!) nessas 23 previsões estranhas para o século XXI: 

23 previsões estranhas para o século XXI

Os aviões pessoais ainda não são totalmente realidade – e, infelizmente, nem as naves espaciais pessoais! @GRAPHICAARTIS / GETTY IMAGES

Não beberíamos café

O inventor Nikola Tesla achava que, no século 21, as pessoas não estariam mais bebendo café. Em um artigo de 1935 na revista Liberty, Tesla previu que simplesmente não seria legal envenenar nossos sistemas com o que ele considerava estimulantes prejudiciais como cafeína e nicotina. Ele achava que o álcool, por outro lado, resistiria ao teste do tempo. Tesla o chamou de “elixir da vida”.

Títulos de notícias não focariam em crime ou política

Tesla estava longe sobre o café. Ele também julgou mal o que consideramos notícia de primeira página no século 21, prevendo que os jornais iriam, citar nas páginas finais os relatos de crimes ou controvérsias políticas”. Tesla acreditava que as primeiras páginas cobririam principalmente hipóteses científicas.

 

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A carne seria menos comum

Em uma edição de 1952 da Galaxy Magazine, o autor de ficção científica Robert A. Heinlein postulou que peixes e fermento seriam nossas principais fontes de proteína e que a carne seria um luxo. O escritor de ficção científica Isaac Asimov foi ainda mais longe. Em 1964, ele imaginou que a Feira Mundial de 2014 apresentaria um Bar de Algas com “falso-peru” e “pseudo bife”, dizendo, entre aspas, “Não vai ser nada mau”.

Frutas e vegetais seriam enormes

Outros pensaram que o conteúdo da nossa comida seria mais ou menos o mesmo, mas que sua escala mudaria dramaticamente. Em 1900, John Elfreth Watkins Jr. escreveu no The Ladies ‘Home Journal que afundaríamos nossos dentes em morangos, framboesas e mirtilos “tão grandes quanto maçãs”, e ervilhas e feijões seriam tão grandes quanto beterrabas . E isso não era nada comparado com o que George Serviss sonhou. Em um artigo de 1956 da revista Southland do Independent Press-Telegram, Serviss imaginou uma fazenda do ano 2000 onde bombas de hidrogênio faziam com que o solo produzisse cenouras de 1 metro de comprimento, nabos de 1 metro de largura e tomates do tamanho de uma bola de basquete.

Algumas letras seriam eliminadas (da língua inglesa)

Watkins Jr. também acreditava que nos livraríamos completamente das letras C, X e Q. Em vez disso, a ortografia seria baseada apenas no som, de modo que essas três letras presumivelmente seriam substituídas por S’s e K’s. Por mais bizarro que possa parecer, Benjamin Franklin e Noah Webster defenderam a reforma ortográfica nos séculos XVIII e XIX. E apenas seis anos depois de Watkins Jr. publicar suas previsões para o século 21, o magnata do aço Andrew Carnegie criou o Conselho Ortográfico Simplificado para renovar a língua inglesa. Apesar dos melhores esforços do então presidente Theodore Roosevelt, a ortografia do inglês permanece praticamente não simplificada até hoje.

Poderíamos fazer chover…

Em 6 de janeiro de 1910, o Cedar Rapids Evening Gazette de Iowa publicou um artigo que previa que as pessoas seriam capazes de fazer chover no próximo século – o que, na verdade, podemos fazer. Por meio de um processo chamado semeadura de nuvens, partículas de iodeto de prata são injetadas nas nuvens e a água se acumula ao redor delas para formar a precipitação. Sua eficácia é debatida, no entanto, e ainda está muito longe de onde os futuristas pensavam que estaríamos no século 21.

 

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…E eliminaríamos os furacões

Em um artigo de 1950 da Popular Mechanics, Valdemar Kaempffert imaginou que os furacões não seriam problema no ano 2000. Ao avistar um sobre o oceano, Kaempffert pensou que iríamos acender um grande incêndio de óleo na água, puxando o ar da região circundante e pondo fim ao furacão… de alguma forma. Ele acreditava que seríamos capazes de desviar as tempestades, acabando com os atrasos nos voos. Oh, Waldemar, se fosse tão simples.

Construiríamos máquinas para mudar o clima

Outras fantasias de controlar o clima eram ainda mais vagas e menos cientificamente corretas. Em 1900, uma empresa alemã de chocolate chamada Theodore Hildebrand unt zoon lançou uma série de cartões ilustrados com suas melhores previsões para o século XXI. Um deles retratou uma “máquina de bom tempo” simplesmente soprando uma tempestade de volta sobre o oceano. Naquele mesmo ano, o The Boston Globe sugeriu que seríamos capazes de gerar um bom vento de leste sempre que ficasse muito quente lá fora.

As pessoas morariam no subsolo e também no subaquático

Asimov não achou que seríamos capazes de conquistar os elementos, mas ele achou que faríamos um trabalho melhor para evitá-los. Ele imaginou vastas cidades subterrâneas onde a tecnologia de luz avançada poderia imitar ambientes ao ar livre, e a superfície da terra seria usada para agricultura, pastagens e parques. Ele estava um pouco errado, mas um parque subterrâneo apelidado de “the lowline” está supostamente definido para estrear em Nova York em algum momento. Asimov achava que poderíamos estar bem encaminhados para viver debaixo d’água também no início dos anos 2000, o que ele sentiu que atrairia especialmente aqueles que gostam de esportes aquáticos.

Os esportes subaquáticos seriam bem radicais

As previsões sobre os esportes aquáticos do século 21 foram muito além da vela, surfe e natação tradicionais que você provavelmente está imaginando. Entre 1899 e 1910, o artista francês Jean-Marc Côté e seus contemporâneos produziram quase 100 ilustrações altamente fantasiosas do ano 2000. Em uma delas, mergulhadores de alto mar montam cavalos-marinhos gigantes. Outra mostra uma baleia puxando um ônibus cheio de pessoas pelo mar. Outro ainda mostra uma multidão de curiosos aplaudindo enquanto os jóqueis correm nas costas de peixes enormes. Côté e seus colegas artistas poderiam ficar desapontados se soubessem que ainda não estávamos gastando todo o nosso tempo livre debaixo d’água, mas provavelmente dariam a Aquaman uma crítica cinco estrelas.

Nós viajaríamos em máquinas de voos incomuns

Durante o início do século 20, muitas pessoas previram um futuro que via as viagens aéreas como o principal meio de transporte. Isso provavelmente não foi uma coincidência, já que os primeiros aviões estavam decolando nessa época. O famoso primeiro voo dos irmãos Wright aconteceu em 17 de dezembro de 1903. Cerca de 10 anos depois, o primeiro voo comercial transportou um passageiro de St. Petersburg, Flórida, para Tampa. O voo cobriu apenas cerca de 32 km, mas isso não impediu algumas pessoas de sonhar alto com a aviação do século 21.

As ilustrações francesas do início do século 20 de Côté, por exemplo, eram importantes nas viagens aéreas. As imagens mostram quase todos os tipos de aeronaves que você possa imaginar. Há um que se parece com uma cesta de balão de ar quente presa a uma hélice de helicóptero, e outro é apenas um navio preso a dois aviões do tipo Zepelim. Há também uma série de máquinas voadoras individuais para policiais, bombeiros e cidadãos comuns, que parecem ter asas de animais reais anexadas a elas.

Todos nós teríamos aviões pessoais

Em 1930, Frederick Edwin Smith – ex-Lord Chancellor da Grã-Bretanha e amigo pessoal próximo de Winston Churchill – publicou um livro chamado The World in 2030 DC, no qual ele imaginava que cada pessoa teria um pequeno avião ideal para viagens de fim de semana. Ele escreveu que “as festas de esqui na Groenlândia serão organizadas em clubes de Londres nas manhãs de sábado e traduzidas em ação antes da mesma noite”.

Nós regaríamos o Deserto do Saara

Os aviões pessoais eram uma das previsões mais mundanas de Smith. Ele também pensou que poderíamos construir um canal para canalizar a água do Mar Mediterrâneo para o Deserto do Saara. Como partes do deserto estão abaixo do nível do mar, isso criaria o que ele chamou de uma “nova Riviera” com “charme fértil” para rivalizar com a Flórida e as praias do sul da França.

Teríamos apenas três conjuntos de roupa…

Em 2030, Smith esperava que os homens tivessem se revoltado contra o que ele considerava roupas ridículas, excessivamente complicadas e anti-higiênicas. Em vez disso, eles teriam apenas três roupas simples: uma para o trabalho, uma para recreação e uma terceira para ocasiões formais.

…Ou andaríamos por aí nus

Heinlein achava que as roupas estariam completamente de fora. O acobertamento seria reservado para estranhos e velhos parentes conservadores, e os psiquiatras recomendariam a nudez casual pela casa.

 

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Não haveriam mais linhas estaduais

Heinlein também previu que na década de 1990 os Estados Unidos teriam aprovado uma emenda constitucional que aboliria completamente as fronteiras estaduais.

Esteiras rolantes estariam em toda parte

Você provavelmente já viu esteiras rolantes em aeroportos ou estações de trem, mas eles nunca se tornaram tão populares quanto as pessoas do passado esperavam. The Columbian Movable Sidewalk Company estreou o primeiro na Feira Mundial de 1893 em Chicago. Ela ainda detém o Recorde Mundial do Guinness de “passarela móvel mais longa de todos os tempos”. A Exposition Universelle de Paris apresentava outra passarela móvel (mais curta) em 1900. As tentativas subsequentes de instalá-los em cidades como Nova York, Los Angeles e Boston falharam, devido a questões de manutenção, problemas climáticos e também, possivelmente, o simples fato de que ‘simplesmente não é muito eficiente’. Eles precisam se mover lentamente para que as pessoas possam saltar com segurança – mais devagar, na verdade, do que a velocidade normal de caminhada. E, como Jerry Seinfeld apontou uma vez, as pessoas tendem a ficar paradas como se fosse um passeio.

E se você acha que é frustrante ficar atrás de pessoas em uma esteira rolante em movimento no aeroporto, você pode ter tido um tempo difícil com essas primeiras iterações. A versão na Feira Mundial de Chicago tinha bancos para sentar. O de Paris não tinha assentos embutidos na parte móvel da calçada, mas, como a Electrical World disse em um artigo de 1900, “os visitantes estão começando a descobrir isso e pegam seus próprios banquinhos e cadeiras de acampamento”. Então, essas calçadas em movimento agiam como um trem, mas mais lento e sem proteção contra os elementos.

Viveríamos para ser muito, muito mais velhos

Em uma carta de 1788 ao reverendo John Lathrop, Benjamin Franklin compartilhou sua teoria de que dentro de alguns séculos, estaríamos vivendo tanto quanto os patriarcas bíblicos do Livro do Gênesis. Noé, famoso pela arca, supostamente viveu até os 950 anos. E seu avô, Matusalém, disse ter morrido quando ele tinha 969 anos.

Haveriam casas de repouso na lua

Quanto à aparência ou sensação de uma pessoa de 900 anos, Franklin não especulou. Heinlein, por outro lado, imaginava que casas de repouso na lua poderiam retardar os sinais de envelhecimento. Como a lua tem apenas 17% da gravidade encontrada na Terra, Heinlein pensou que as juntas frágeis doeriam menos e os corações fracos não teriam que trabalhar tanto. Pelas melhores estimativas de Heinlein, os habitantes da lua seriam capazes de chegar a 120 anos de idade.

As casas seriam autolimpantes

Falando em não ter que trabalhar tanto, Heinlein também inventou uma maneira muito mais fácil de limpar as casas. Ele o chamou de “redemoinho”, que levaria automaticamente a poeira para fora da casa em intervalos regulares. Se você está pensando que pode incomodá-lo enquanto você está dormindo, comendo ou fazendo qualquer outra coisa, Heinlein tinha uma resposta para isso também. A máquina só funcionava quando não detectava nenhuma massa irradiando calor à temperatura corporal.

 

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Todos os objetos dentro de uma casa seriam impermeáveis

Kaempffert pensou que poderíamos limpar nossas casas simplesmente ligando a mangueira. Ele previu que tudo, desde os móveis até as cortinas, seria feito de tecido sintético ou plástico à prova d’água. Depois de enxaguar tudo, a água desaparecia pelo ralo e, em seguida, uma rajada de ar quente secava tudo, como se fosse um lava-rápido.

Nós criaríamos uma estrela feita pelo homem

Um artigo da Associated Press de 1950 fez a ousada afirmação de que teríamos nossa primeira estrela feita pelo homem no espaço no ano 2000. Sua superfície refletiria a luz do sol e orbitaria a Terra a 700 km de distância. Para colocar isso em perspectiva, a lua mantém uma distância média da Terra de quase 400 000 km. Mas o artigo também descreve a estrela como uma nave espacial, então talvez o escritor simplesmente não tenha entendido o que uma estrela realmente é. Nesse caso, suas previsões não eram tão bizarras – a Estação Espacial Internacional orbita a Terra a cerca de 400 km de distância.

Haveriam cinemas 4D

Esse artigo também antecipou cinemas “quadrimensionais” em forma de cúpula, com a ação se desenrolando nas telas ao seu redor. Se um personagem pisou na rua na tela à sua frente, você teria que olhar para trás para ver se um carro estava vindo. As experiências de realidade virtual continuam a se mover na direção desse tipo de imersão de 360 ​​graus, mas os óculos 3D que usamos nos cinemas hoje não têm realmente o mesmo efeito.