15 fatos fascinantes sobre lava

Todos os dias, as notícias são preenchidas com imagens dos fluxos de lava vindos de diferentes vulcões. Mas quanto você realmente sabe sobre rocha fundida quente? Aqui estão 15 fatos fascinantes sobre lava.

LAVA É MAGMA ACIMA DO SOLO.

Magma descreve a rocha derretida quando está abaixo da superfície, enquanto a lava descreve a rocha derretida após sua erupção. Pode parecer uma distinção trivial, mas existem diferenças, especialmente depois que o líquido esfria.

Tanto o magma quanto a lava produzem rochas ígneas quando esfriam, mas o magma subterrâneo tende a esfriar lentamente e produzir cristais minerais gigantescos em um subconjunto de rochas ígneas chamadas plutônicas.

Na superfície, a lava tende a esfriar rapidamente, criando minúsculos cristais minerais em um subconjunto chamado vulcânico.

Isso significa que o mesmo material de origem pode produzir duas rochas diferentes, dependendo de onde ele resfriou; por exemplo, granito e riolito são considerados semelhantes, exceto que o granito é plutônico, sendo formado no subsolo, enquanto o riolito, criado na superfície, é vulcânico.

 

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EXISTEM DIFERENTES TIPOS DE LAVA …

15 fatos fascinantes sobre lava

IMAGENS DE RICHARD BOUHET / AFP / GETTY

A grande maioria da lava lá fora se enquadra em um dos três tipos: máfica, intermediária e félsica. Eles também são chamados de lavas basálticas, andesíticas e riolíticas, respectivamente. (Existem outros tipos, mas são muito raros.)

Essas três lavas se distinguem por sua composição mineral, viscosidade e quantidade de gases vulcânicos – como água, dióxido de carbono e dióxido de enxofre – dissolvidos no líquido.

Cerca de 90% dos fluxos de lava são máficos, consistindo em cerca de 50% de sílica. Este tipo de lava tem a menor viscosidade e conteúdo de gás; é o fluxo vermelho brilhante clássico que você provavelmente imagina quando pensa em lava.

A lava intermediária, com cerca de 60% de sílica, tem maior teor de gás e viscosidade, causando sua explosão.

Ainda mais explosivas – mas raras – são as lavas félsicas, que são 70 por cento de sílica e têm o maior conteúdo de gás e a maior viscosidade, frequentemente explodindo e produzindo pedaços de rocha chamados tefra.

 

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.… E DIFERENTES TIPOS DE FLUXOS DE LAVA.

Especificamente, existem diferentes tipos de fluxo de lava máfica. Os principais tipos na superfície são a’a e pahoehoe, dois termos que vêm do havaiano.

A’a flui rapidamente e perde calor, o que aumenta a viscosidade e cria uma superfície áspera distinta no fluxo de lava resfriado conforme os pedaços começam a se quebrar; a palavra pode vir do havaiano para queimar ou pedregoso.

Em contraste, o pahoehoe é liso e frequentemente descrito como semelhante a uma corda torcida porque se move mais lentamente e tem uma viscosidade mais baixa, de modo que qualquer ruptura é rapidamente curada.

A palavra pode derivar do havaiano para remo, para descrever as ondas suaves que os remos criam na água. Quando ocorre uma erupção no fundo do oceano, um terceiro tipo chamado travesseiro aparece. Além de estarem debaixo d’água, os fluxos de travesseiros são frequentemente difíceis de distinguir do pahoehoe.

A FORMA DE UM VULCÃO É INFLUENCIADA PELO TIPO DE LAVA DENTRO DELE.

A lava máfica mais líquida forma vulcões-escudo amplos e suavemente inclinados, como os principais vulcões das ilhas havaianas.

Mas esse não é o único tipo de vulcão que esse tipo de lava pode produzir: rochas máficas ricas em sílica podem se espalhar no ar dramaticamente, caindo de volta na área de onde surgiram para criar um cone de respingos, quando a lava aterrissa e permanece líquida, soldando a lava, ou um cone de cinza, quando a lava se solidifica no ar e pousa como rocha.

E se a lava vem de grandes fendas, pode formar basaltos de inundação (como também é chamada a lava máfica).

As lavas intermediárias e félsicas mais viscosas produzem estratovulcões (também conhecidos como compostos), que são os vulcões clássicos da imaginação popular, como o Monte Fuji, que formam encostas mais íngremes.

Ainda mais lava félsica leva a caldeiras, áreas que explodiram com tanta violência que o vulcão entrou em colapso na câmara de magma, agora vazia, criando uma grande depressão no solo. (Você pode até ter visitado um: o Parque Nacional de Yellowstone, que fica acima de um supervulcão adormecido, tem uma grande caldeira.)

Lavas muito félsicas também podem produzir cúpulas de lava, que são formadas quando a lava que foi desgaseificada antes de uma erupção se acumula ao redor da ventilação; de acordo com a Universidade de Oregon, as cúpulas podem ocorrer nas crateras ou nas laterais de estratovulcões e caldeiras – e às vezes até mesmo longe de vulcões.

 

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OS HUMANOS TÊM SIDO FASCINADOS PELA LAVA POR MILHARES DE ANOS …

Acredita-se que a representação mais antiga de uma erupção vulcânica tenha 8.500 anos, localizada em um mural no assentamento neolítico de Çatalhöyük, onde hoje é a Turquia. Mas pode haver documentação de uma erupção que é muitos milhares de anos mais velha.

As pinturas rupestres em Chauvet-Pont d’Arc, localizado a 35 km do campo vulcânico Bas-Vivarais, na França, datam de cerca de 37.000 anos atrás. Ao lado dos animais pintados em cavernas padrão, há também marcas incomuns que parecem borrifos, o que levou alguns pesquisadores franceses a especular que essas são provavelmente representações de uma erupção vulcânica até então desconhecida.

… E TENTAM PARÁ-LA HÁ SÉCULOS.

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USGS VIA GETTY IMAGES

A primeira tentativa conhecida de parar o fluxo de lava foi em 1669, quando o Monte Etna entrou em erupção na ilha da Sicília. Diego Pappalardo de Catania liderou um grupo de homens para abrir um buraco no lado endurecido do fluxo de lava; a ideia era que a lava fluiria para fora do buraco lateral, para longe de sua cidade.

No início, isso foi um sucesso – pelo menos para os residentes de Catânia. Mas foi um desastre potencial para o povo de Paterno, que percebeu que o fluxo redirecionado agora estava ameaçando sua cidade. Eles expulsaram Diego e seus homens.

O buraco que eles fizeram na lava endurecida logo se obstruiu, e a lava retomou seu caminho original em direção a Catânia, onde encontrou a muralha da cidade.

A parede aparentemente durou vários dias antes de cair e a lava entrar na cidade. Os sicilianos tiveram melhor sorte em 1983 e 1992, quando suas tentativas de desviar o fluxo de lava do Monte Etna usando bancos de barro e blocos de concreto foram moderadamente bem-sucedidos.

A Islândia também conseguiu conter alguns danos de uma erupção de 1973 pulverizando lava com água do mar.

 

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TENTAMOS BOMBAR LAVA PARA SUBMISSÃO.

Em 1935, o Exército dos EUA bombardeou um canal de lava em Mauna Loa, no Havaí, para desviar o fluxo em direção a Hilo. Não funcionou.

Eles tentaram novamente em 1942, durante outra erupção do Mauna Loa – e ainda não funcionou. No entanto, alguns dias após o bombardeio de 1942, houve um colapso natural do vulcão que interrompeu o fluxo de lava.

Em teoria, bombardear um canal pode fazer a lava diminuir a velocidade e causar menos danos às cidades porque a lava se move mais rápido quando contida em um canal ou tubo de lava, enquanto a lava que flui em um amplo leque é muito mais lenta e esfria mais rápido.

Esse conhecimento inspirou ainda mais experimentação três décadas depois, em 1975 e 1976, quando a Força Aérea lançou munições aéreas em antigos campos de lava em Mauna Loa para ver o que aconteceria. Eles descobriram que os cones de respingos eram particularmente vulneráveis ​​a bombardeios.

Em um relatório, a Força Aérea concluiu, “O bombardeio aéreo moderno tem uma probabilidade substancial de sucesso para desvio de lava da maioria dos tipos esperados de erupções na Zona Rift Nordeste de Mauna Loa, se Hilo for ameaçado e se a assistência da Força Aérea for solicitada.” Apesar dessa afirmação, a técnica nunca foi tentada novamente.

A CAUSA DO VOLCANISMO DO HAVAÍ É MISTERIOSA.

Em geral, os vulcões se formam perto das bordas das placas e são efeitos colaterais das placas tectônicas, mas o Havaí está a milhares de quilômetros de um limite de placas. Para explicar esta e outras anomalias semelhantes, os geólogos propuseram a hipótese do “ponto quente”.

A ideia é que uma pluma de material extremamente quente vem da fronteira entre o manto e o núcleo e se projeta, abrindo um buraco na crosta e criando ilhas como o Havaí.

Refinamentos posteriores a essa teoria propuseram que a pluma é mais ou menos estacionária e, conforme a crosta se move sobre a pluma, ela cria características como a cadeia de ilhas do Havaí.

Mas, como explica a revista Earth, isso se provou fácil de propor e quase impossível de verificar. Os críticos reclamam que, conforme dados contraditórios surgiram, a hipótese do “ponto quente” tornou-se tão flexível que deixou de ser útil.

Em vez disso, uma nova hipótese vincula essas características da placa intermediária à tectônica de placas. No caso do Havaí, como a placa do Pacífico está subdividindo, ou passando por baixo, de outras placas tectônicas na Ásia e em partes da América do Norte, está começando a rachar – e graças às condições locais do manto, os vulcões havaianos estão se formando. Mesmo que a erupção seja notícia todas as noites, a causa do vulcanismo no Havaí está passando por um debate renovado.

 

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É MUITO FÁCIL SUPERAR UM FLUXO DE LAVA …

FREDERIC J. BROWN / AFP / GETTY IMAGES

Em 2017, pesquisadores da Universidade de Bristol analisaram as fatalidades de vulcões entre os anos 1500 e 2017. Das mais de 214.000 mortes registradas, apenas 659 podem ser atribuídas a fluxos de lava, porque, eles escreveram, “as lavas normalmente avançam lentamente, permitindo a fuga . ” O Serviço Geológico dos EUA diz que uma lava máfica típica em uma encosta suave flui a menos de 1,6 km/h; encostas íngremes e tubos de lava aumentam essa velocidade.

De acordo com os pesquisadores de Bristol, o que você realmente precisa estar atento são as explosões. “Explosões repentinas de lavas muito fluidas podem causar perda de vidas”, escreveram eles.

“Mortes e ferimentos normalmente surgem se as rotas de fuga forem interrompidas ou quando pequenas explosões ocorrerem por meio da interação com água, vegetação ou combustível.”

A maioria das fatalidades pode ser atribuída a “correntes de densidade piroclástica” – basicamente gás quente, rochas e cinzas se movendo em alta velocidade – que foram responsáveis ​​por 60.000 mortes, ou tsunamis relacionados a vulcões, que mataram aproximadamente o mesmo número de pessoas.

Outras quase 50.000 pessoas foram mortas por fluxos de lama vulcânicos de água e detritos. As mortes restantes foram causadas por uma mistura de fluxos secundários (que ocorrem anos após uma erupção), avalanches, deslizamentos de terra, gás, rochas assassinas voadoras chamadas balísticas e – em nove casos – relâmpagos.

… MAS AINDA PODEM SER MORTAIS.

A maior perda de vidas por lava ocorreu na República Democrática do Congo em 2002, quando cerca de 100 a 130 pessoas foram mortas pela lava quando o vulcão Nyiragongo entrou em erupção.

Situada perto da cidade de Goma, a erupção deslocou 250.000 pessoas (acredita-se que outras 150.000 tenham permanecido) enquanto a lava fluía pelas ruas da cidade e isolou partes da cidade, incluindo a cobertura de cerca de 80% da pista de pouso do aeroporto local.

Além de sua proximidade com uma cidade importante, Nyiragongo é mortal porque acredita-se que tenha um pouco – senão a – lava mais rápida da Terra.

Uma erupção de Nyiragongo em 1977 criou lava – um tipo máfico de viscosidade extremamente baixa – que viajou a cerca de 65 km/h. Acredita-se que o fluxo de 2002 tenha sido um pouco mais lento.

LAVA AZUL NÃO É REAL…

Frequentemente circulando nas redes sociais, há imagens da “lava azul” do vulcão indonésio Kawah Ijen. Infelizmente, o incrível brilho azul não é lava de verdade.

Em vez disso, é causado por gases sulfúricos que emergem em altas temperaturas e se inflamam, que podem fluir para baixo como um enxofre líquido brilhante. Chamas azuis causadas pelo gás metano inflamado de matéria vegetal queimada também está aparecendo no Havaí.

… MAS LAVA PRETA É.

A lava mais fria (por temperatura) do mundo está em Ol Doinyo Lengai, na Tanzânia. A lava geralmente varia de 700 ° C a 1250 °C, dependendo de sua composição. É também o único vulcão carbonatito ativo conhecido no mundo (um carbonatito é uma rocha ígnea composta principalmente de minerais carbonáticos), o que significa que, em vez de fluir em vermelho, a lava escorre preta e depois se solidifica em branco.

A origem final da estranha lava em Ol Doinyo Lengai ainda é uma questão de debate, mas como ela é responsável por grande parte da produção mundial de elementos de terras raras, ela está cada vez mais sendo estudada por razões econômicas.

 

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HÁ UM RESTAURANTE QUE USA LAVA PARA COZINHAR ALIMENTOS.

Se você deseja uma experiência única na ilha de Lanzarote, nas Ilhas Canárias, há um restaurante chamado El Diablo. O que o torna único é que a grade é colocada no topo de um buraco de 2 metros de profundidade com lava no fundo (embora seja considerado seguro, pois a última erupção foi em 1824).

Jantar lá pode ser uma escolha melhor do que tentar assar marshmallows em uma abertura vulcânica, o que o Departamento Geológico dos EUA fortemente aconselhou as pessoas a não fazerem, observando que mesmo que não fosse perigoso estar perto de uma abertura, o dióxido de enxofre e o sulfeto de hidrogênio provavelmente seriam emitidos faria seu marshmallow ficar com um gosto horrível.

MARTE PODE TER CANAIS LAVA.

Se os canais profundos na superfície de Marte foram causados ​​por lava ou água é um assunto muito debatido pelos pesquisadores.

Pode parecer fácil dizer a diferença, mas em 2010, pesquisadores analisaram um fluxo de lava de 1859 no Havaí e encontraram características muito semelhantes a canais em Marte que se pensava serem esculpidos por água.

Eles concluíram que as lavas rápidas e de baixa viscosidade poderiam criar muitos desses recursos que pensávamos serem feitos de água.

Um estudo de 2017 chegou a uma conclusão semelhante em uma parte diferente de Marte, dizendo que o que é tradicionalmente visto como sinais de rios e lagos em uma região “pode ​​ser melhor explicado por lava fluida inundando os canais e preenchendo crateras de impacto pré-existentes.”

A LIMPEZA DA LAVA PODE LEVAR MESES OU ANOS – SE ACONTECER.

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Retornar à normalidade de uma paisagem depois de um vulcão pode ser difícil. Se houver acúmulo de muitas cinzas, deve-se tomar o cuidado adequado para descartá-las em um local dedicado, evitando a inalação de vidro, poeira fina de sílica e gases tóxicos para os pulmões, o que pode causar doenças graves.

Lava é ainda mais difícil.

De acordo com o Accuweather, os empreiteiros raramente removem totalmente a lava endurecida, o que pode levar meses ou anos para esfriar completamente. Mesmo assim, a remoção da lava – que agora é rocha – requer ferramentas especializadas.

“No caso do Havaí, estamos falando sobre lava que é incrivelmente pegajosa e viscosa, e que tem quase 1100 graus”, disse o vulcanologista Greg Valentine da Universidade de Buffalo.

“Nenhuma casa pode resistir a isso e, mesmo que pudesse, estaria parcial ou totalmente enterrada quando tudo acabasse.” Por essas razões, a maioria das pessoas simplesmente começa de novo.