14 coisas que você talvez não saiba sobre o Titanic

O naufrágio do Titanic se tornou o naufrágio mais famoso da história – mas o que realmente aconteceu naquela noite excepcionalmente calma no Atlântico Norte? Leia 14 coisas que você talvez não saiba sobre o Titanic.

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Quando o Titanic colidiu com um iceberg e afundou nas primeiras horas de 15 de abril de 1912, o desastre inspirou inúmeros livros, exposições do museu Titanic, vários filmes de Hollywood (incluindo um que ganhou o Oscar de melhor filme) e uma pequena indústria de teorias e memoriais.

 

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O TITANIC FOI CONSTRUÍDO PARA LUXO, NÃO VELOCIDADE.

No início do século 20, novas tecnologias e uma população crescente de imigrantes europeus permitiram que as maiores linhas de navios a vapor de passageiros da Grã-Bretanha construíssem os maiores e mais opulentos transatlânticos então conhecidos.

A Cunard, com sede em Liverpool, lançou os dois navios mais rápidos e elegantes, o Mauretania em 1906 e o ​​Lusitania em 1907, capazes de cruzar o Oceano Atlântico em tempo recorde. A White Star Line, na esperança de competir com seu principal rival, rebateu encomendando três enormes transatlânticos – o Olympic, o Titanic e o Britannic. Construídos pelo estaleiro Harland & Wolff em Belfast, Irlanda (hoje Irlanda do Norte), os navios foram projetados para serem os transatlânticos mais luxuosos à tona.

A bordo do RMS Titanic (o “RMS” significa “navio do correio real”), os passageiros podem desfrutar da piscina, quadras de squash e tênis, ginásio, solários, salas de jantar requintadas e banho turco. O navio tinha “cem cabines de primeira classe a mais do que o Olympic, e um boulevard parisiense no convés B [foi adicionado] para criar a ilusão de um café na calçada.

No final das contas, o Titanic superou a irmã em mais de 1000 toneladas.

TUDO NO TITANIC ERA ENORME – EXCETO O NÚMERO DE BOTES SALVA-VIDAS.

COLEÇÃO GEORGE GRANTHAM BAIN, BIBLIOTECA DO CONGRESSO // SEM RESTRIÇÕES DE DIREITOS AUTORAIS CONHECIDAS

O Titanic foi o maior navio de passageiros de sua época. Sua construção de aço foi mantida no lugar por 3 milhões de rebites pesando 1.200 toneladas, enquanto cada elo nas correntes da âncora do navio pesava 80 kg.

Vinte e nove caldeiras produziram energia suficiente para atingir 50.000 cavalos e uma velocidade média de 21 nós (pouco mais de 40km/h). A distância entre a quilha (a parte inferior do navio) e o topo dos quatro funis gigantes era de 54 metros. O navio media 269 metros da proa à popa e 30 metros em seu ponto mais largo. Ela tinha, em suma, 11 andares de altura e quatro quarteirões de comprimento.

De acordo com o inquérito oficial do governo britânico, o navio transportou cerca de 1316 passageiros e 885 tripulantes em sua viagem inaugural (outras fontes têm números ligeiramente diferentes), mas apenas 20 barcos, cada um dos quais poderia conter com segurança entre 40 e 60 pessoas para uma capacidade total de 1178.

Na época, os regulamentos da Junta Comercial para navios de passageiros exigiam apenas 14 botes salva-vidas a bordo. O Titanic tinha 14 barcos salva-vidas, mais dois cortadores e quatro barcos dobráveis.

 

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UM LIVRO CONTÉM COINCIDÊNCIAS MISTERIOSAS SOBRE O NAUFRÁGIO.

Futilidade, ou O Naufrágio de Titan, do romancista pouco conhecido Morgan Robertson, pode não ter previsto o naufrágio do Titanic, mas inclui algumas coincidências misteriosas.

No livro, o transatlântico mais fabuloso já construído – o Titan (!) – está cruzando o Atlântico em sua viagem inaugural quando colide com um iceberg e afunda. O Titã tinha 250 metros de comprimento; o Titanic tinha 269 metros. Ambos os navios podem atingir velocidades de 25 nós. Os dois navegaram em abril. Um e outro podiam transportar 3.000 pessoas e ambos tinham muito poucos botes salva-vidas.

ANTES DO AFUNDAMENTO DO TITANIC, O TRANSATLÂNTICO ENCONTROU MAIS ICEBERGS DO QUE O USUAL NO ATLÂNTICO NORTE.

Icebergs eram uma visão comum entre a Irlanda e Newfoundland, mas um estudo de 2014 publicado pela Royal Meteorological Society sugeriu que as condições meteorológicas produziram mais deles do que a média em abril de 1912.

O ar congelante do nordeste do Canadá encontrou o fluxo para o sul da Corrente de Labrador ao largo da costa de Newfoundland, levando a uma torrente de icebergs que foi varrida mais ao sul do que o normal na maior parte do século XX. “Em 1912, o número máximo de icebergs para o ano foi registrado em abril, enquanto normalmente isso ocorre em maio, e havia quase duas vezes e meia mais icebergs do que em um ano médio”, escreveram os autores.

Em 14 de abril de 1912, o Titanic recebeu várias mensagens sem fio de outros navios avisando sobre gelo ao longo de suas rotas, mas elas nunca chegaram ao capitão do Titanic.

 

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O TITANIC FOI PENSADO COMO INAFUNDÁVEL.

A White Star Line afirmou, não oficialmente, que o Titanic era inafundável. O navio tinha 16 anteparas estanques, da proa à popa abaixo da linha de água, que manteriam o navio à tona mesmo se os primeiros quatro compartimentos fossem rompidos.

Infelizmente, às 23h40 em 14 de abril de 1912, o mirante avistou um iceberg imponente diretamente no caminho do Titanic. O alarme foi retransmitido para a ponte, onde o primeiro oficial William Murdoch ordenou que o navio fosse colocado no modo “rumo a estibordo” e os motores invertidos; ele também puxou a alavanca que fechava as portas do compartimento à prova d’água. Mas era tarde demais.

Trinta e sete segundos após o alerta do vigia, o Titanic roçou o iceberg no lado estibordo, abrindo uma série de cortes que se estendeu por seis compartimentos estanques consecutivos 3 metros acima da quilha. Em 10 minutos, 2 metros de água encheram o primeiro compartimento.

Com base em dados de partos de geleiras da Groenlândia, o estudo da Royal Meteorological Society sugeriu que o iceberg se originou na costa oeste da Groenlândia e media cerca de 125 metros de comprimento e 15 a 17 metros de altura acima da superfície do oceano, dando-lhe uma massa de 2,2 milhões de toneladas. As dimensões são consistentes com as de uma foto de um iceberg com uma faixa de tinta vermelha, fotografada pelo capitão do Minia, um navio de resgate enviado posteriormente para resgatar os sobreviventes do Titanic.

APÓS A COLISÃO, POUCOS PASSAGEIROS SE PREOCUPARAM.

HULTON ARCHIVE / GETTY IMAGES

Para seu livro de 1955, Walter Lord falou com mais de 60 sobreviventes do Titanic, que revelaram uma falta de preocupação inicial após a colisão com o iceberg. Muitos na primeira e segunda classes mal sentiram o impacto e voltaram ao que estavam fazendo ou perguntaram aos membros da tripulação por que os motores do navio haviam parado. Mas logo, a verdade começou a despontar sobre eles, de acordo com o relato do Senhor:

“Bem acima, no Convés A, o passageiro da segunda classe Lawrence Beesley notou uma coisa curiosa. Quando começou a descer para verificar sua cabine, ele teve certeza de que as escadas ‘não estavam totalmente certas’. Eles pareciam nivelados, mas seus pés não caíram onde deveriam. De alguma forma, eles se desviaram para frente sem equilíbrio … como se os degraus estivessem inclinados em direção à proa. ”

Os passageiros e a tripulação do Titanic não receberam instruções claras para embarcar em botes salva-vidas. Assim que ficou claro que o navio estava adernando, o processo de enchimento dos barcos foi caótico. Mulheres e crianças embarcaram primeiro, com deferência dada aos passageiros de primeira e segunda classes; seus companheiros foram instruídos (ou optaram) a permanecer no navio. Os barcos foram baixados com apenas metade de seus assentos ocupados. Os passageiros da terceira classe do sexo masculino e feminino foram deixados para se defenderem sozinhos.

 

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CENTENAS DE SOBREVIVENTES FORAM SALVADOS – MAS MAIS DE MIL PERECERAM.

O navio mais próximo, um navio mercante chamado Californian, estava a menos de 16 km de distância do Titanic quando ele começou a afundar, mas não conseguiu agir de acordo com os sinais de socorro do navio – sua operadora sem fio Marconi tinha ido dormir minutos antes da colisão do Titanic com o iceberg. Isso deixou o navio a vapor Carpathia da Cunard, a 90 km de distância, para vir em auxílio do Titanic. Demorou quase duas horas para chegar aos primeiros sobreviventes do Titanic.

Dos 2.201 passageiros e tripulantes a bordo, apenas 711 sobreviveram ao naufrágio do Titanic, um número de mortos de 1490, de acordo com os números do governo britânico. (Outras pesquisas encontraram 1503, 1517 e até 1.635 mortes). Os passageiros da primeira classe sofreram o menor número de baixas – 203 de 325, ou 62%, sobreviveram. Na segunda classe, 118 dos 285 passageiros, ou 41 por cento, sobreviveram. E na terceira classe, apenas 178 dos 706 passageiros, ou 25 por cento, conseguiram sair com vida.

Da tripulação, 673 de 885, ou 76 por cento, afundaram com o navio, incluindo o capitão Edward Smith, o primeiro imediato William Murdoch, o operador sem fio de Marconi Jack Phillips, que enviou os sinais de socorro CQD e SOS, e todos os oito membros da a banda do Titanic.

UM GERENTE DE TELEGRAFIA DE UMA LOJA DE DEPARTAMENTOS RECEBEU MENSAGENS SOBRE O NAUFRÁGIO.

Após a mensagem sem fio final do Titanic, os ouvintes buscaram atualizações dos navios enviados em seu auxílio. Apenas fragmentos de mensagens chegaram a Nova York, para onde o Titanic estava indo.

David Sarnoff, gerente de Marconi na loja de departamentos Wanamaker em Nova York, recebeu uma mensagem às 16h35 em 15 de abril que o Titanic havia afundado. Sarnoff e seus dois operadores wireless disseram à imprensa e continuaram a interceptar mensagens transmitidas da estação Cape Race em Newfoundland.

Mais tarde, Sarnoff exagerou os detalhes e seu papel no naufrágio do Titanic, alegando que ele sozinho recebeu um sinal de socorro do próprio Titanic e então permaneceu na estação sem fio do Wanamaker por 72 horas direto para receber os nomes dos sobreviventes.

“E SE?”

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Walter Lord resumiu a cadeia de trágicos – e evitáveis ​​- erros que levaram ao desastre:

“Se o Titanic tivesse atendido qualquer uma das seis mensagens de gelo no domingo … se as condições do gelo estivessem normais … se a noite tivesse sido enluarada … se ela tivesse visto o iceberg 15 segundos antes ou 15 segundos depois … se ela tivesse atingido o gelo de qualquer outra forma … se suas anteparas estanques estivessem um convés acima … se ela carregasse barcos suficientes … se o californiano tivesse vindo. Se qualquer um desses ‘se’ tivesse dado certo, todas as vidas poderiam ter sido salvas. ”

 

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SIR ERNEST SHACKLETON DO ANTÁRTICO EXPLORER TESTIFICADO NO INQUÉRITO DE NAVEGAÇÃO DO TITÂNICO.

Shackleton, já amplamente aclamado veterano de duas expedições à Antártica, sabia muito sobre icebergs, o que explica por que foi chamado como testemunha especialista na investigação do governo britânico sobre o naufrágio do Titanic.

Ele acreditava que era provável que os vigias tivessem perdido o iceberg gigantesco no caminho do navio até que fosse tarde demais. “Com um mar calmo e morto, não há nenhum sinal que dê qualquer indicação de que haja algo lá. Se você vir primeiro o mar quebrando, então você procura o resto e geralmente o vê”, disse Shackleton. “De uma altura, não é tão facilmente visto; ele se mistura com o oceano se você estiver olhando para baixo em um ângulo assim.”

Shackleton não foi a única celebridade a oferecer testemunho: Guglielmo Marconi, ganhador do Nobel e inventor do sistema sem fio usado em quase todos os transatlânticos até então, explicou os regulamentos para o envio de sinais de socorro.

NINGUÉM CONHECIA A LOCALIZAÇÃO EXATA DO TITANIC EM 73 ANOS.

Várias expedições tentaram e não conseguiram descobrir o local de descanso final do Titanic no Atlântico Norte. Em 1985, Robert D. Ballard, então um cientista sênior do Woods Hole Oceanographic Institution, e uma equipe francesa liderada por Jean-Louis Michel do instituto de pesquisa IFREMER finalmente conseguiram. A Marinha dos EUA secretamente contratou Ballard para localizar dois submarinos nucleares da era da Guerra Fria que haviam afundado no Atlântico Norte décadas antes – e Ballard concordou em ajudar, contanto que pudesse usar sua tecnologia para procurar o Titanic na mesma área.

A equipe estava a bordo do navio de pesquisa Knorr, de Woods Hole, usando um veículo operado remotamente (ROV) para pesquisar o mar profundo. Em vez de tentar localizar o navio em uma grande área de busca, a equipe se concentrou em encontrar o grande campo de destroços do Titanic. Enquanto os engenheiros pilotavam o ROV, sua câmera transmitia imagens para o navio de pesquisa. Em 1 de setembro de 1985, uma imagem das caldeiras do Titanic lentamente apareceu – a primeira vez em 73 anos que as pessoas viram o navio.

Fotos dos destroços do Titanic – seu casco fantasmagórico e uma trilha de garrafas de vinho intactas, travessas de prata, uma janela de vidro com chumbo, molas e outros artefatos descansando 3,8 quilômetros abaixo da superfície – foram publicadas e transmitidas ao redor do mundo.

ROBÔS DE MAR PROFUNDO MAPEARAM O CAMPO DE DETRITOS DO NAVIO.

ADMINISTRAÇÃO NACIONAL OCEÂNICA E ATMOSFÉRICA E ACADEMIA DE CIÊNCIAS DA RÚSSIA // DOMÍNIO PÚBLICO

Em 2012, pesquisadores de Woods Hole, do Waitt Institute e RMS Titanic, Inc. – o guardião legal do naufrágio – anunciaram que haviam criado um mapa do campo de destroços de 38.85 km² usando robôs subaquáticos. Dados de sonar e cerca de 10.000 fotos foram sintetizados para criar o mapa de alta resolução, que revelou os artefatos amplamente espalhados que se estendem de onde as duas grandes seções de proa e popa do navio pararam no fundo do mar a cerca de 800 metros de distância.

Os dados também forneceram novas pistas sobre como o Titanic afundou. Depois da 1h de 15 de abril de 1912, quando a proa inundada mergulhou primeiro, a popa do navio ergueu-se da água em um ângulo íngreme. Quando o navio deslizou sob a superfície, a popa se separou e desceu em espiral em um padrão saca-rolhas até o fundo do mar, em vez de cair em linha reta.

AINDA PODE HAVER ALGUM QUEIJO.

No momento em que os destroços do Titanic foram encontrados, a maior parte da comida que havia afundado com o navio já havia sumido. Mas, de acordo com Holger W. Jannasch, cientista sênior do departamento de biologia de Woods Hole em 1985, pode ter havido algum brie na despensa.

“Alguns alimentos, como o queijo, são protegidos da decomposição pela própria atividade microbiana que inicia o processo de degradação. Se mantido em caixas, pode ter mudado pouco ao longo do período de tempo”, escreveu Jannasch em Oceanus. “Os micróbios que transformam o leite ou soro de leite em queijo produzem condições altamente ácidas ou alcalinas, ambas as quais protegem esses alimentos altamente proteicos de deterioração futura.”

Da mesma forma, os vinhos vistos no fundo do mar “podem ainda ser bebíveis e possivelmente de excelente qualidade, o processo normal de envelhecimento sendo retardado durante os [então 73] anos de armazenamento em alto mar a cerca de – 3 graus”, escreveu ele.

OS ARTEFATOS RECUPERADOS DA DESTRUIÇÃO ESTÃO INCLUÍDOS EM DIVERSAS EXPOSIÇÕES DO MUSEU DO TITANIC

KAT LONG

Em Liverpool, a coleção Titanic do Merseyside Maritime Museum inclui peças importantes da história do navio. Um cinto salva-vidas salvo por um sobrevivente do Titanic e uma placa de identificação removida de um dos botes salva-vidas do Titanic a bordo do Carpathia estão em exibição.

Há um telegrama real, enviado pelo capitão Arthur Rostron do Carpathia ao quartel-general da Cunard, contando à empresa sobre o desastre. Os artefatos recuperados dos destroços incluem pratos de porcelana, um par de pince-nez e alfinetes de ouro para chapéus.

O museu também possui o único bilhete de primeira classe sobrevivente para a única viagem do Titanic: o clérigo que o comprou optou por ficar em casa e cuidar de sua esposa, que adoeceu na noite anterior à partida.

O Museu Nacional Smithsonian de História Americana também possui vários artefatos do Titanic, incluindo a câmera Kodak “Brownie” da passageira de Carpathia, Bernice Palmer Ellis, e fotos que ela tirou dos sobreviventes resgatados do Titanic.

Enquanto o próprio navio permanece no fundo do mar, a RMS Titanic Inc. recuperou com sucesso mais de 5.000 artefatos, incluindo um pedaço do casco de estibordo. Esse pedaço foi exibido em uma exposição do museu Titanic no Luxor em Las Vegas em 2011.