13 fatos explosivos sobre vulcões

Vulcões são portais incríveis para o interior quente e vivo da Terra, mas também são perigosos. Mesmo os mais pequenos podem ter um impacto global. Aqui estão 13 fatos explosivos sobre vulcões.

O índice de explosividade vulcânica mede a força e o tamanho das erupções

Criado em 1982 por Chris Newhall do United States Geological Survey e Stephen Self da Universidade do Hawai, o VEI quantifica a força das erupções vulcânicas medindo o volume de material piroclástico expelido por um vulcão, incluindo cinzas vulcânicas, rocha e lava), fluxos piroclásticos (correntes rápidas de gás e fragmentos de rocha) e outros detritos.

A altura e a duração da erupção também são levadas em consideração.

A escala varia de 1 a 8, e cada etapa indica um aumento de dez vezes no material ejetado. Felizmente, não houve uma erupção de VEI-8 nos últimos 10.000 anos.

A lava é a menor das suas preocupações

13 fatos explosivos sobre vulcões

Jardim dos Fugitivos, Pompéia LANCEVORTEX, WIKIMEDIA COMMONS // CC BY-SA 3.0

A lava geralmente se move muito devagar para ser a maior ameaça de uma erupção – mas esse não é o caso com fluxos piroclásticos.

Essas correntes superaquecidas e velozes de gás e rocha atingiram as vítimas de vulcões mais famosas da história: os residentes de Herculano e Pompéia.

O fluxo que atingiu Herculano era tão quente a 500 graus – o suficiente para ferver cérebros e vaporizar carne – enquanto a última onda mais fria que atingiu Pompeia “cozinhou” a carne das pessoas, mas deixou seus corpos intactos – eles foram preservados pela queda das cinzas vulcânicas.

Só para descontrair, existem várias maneiras de uma erupção matar você

Estilhaços voadores, água do mar escaldante, cair em um poço de lava, gases venenosos, poluição vulcânica ou vog (uma forma de poluição do ar que é o resultado da junção do dióxido de enxofre e outros gases emitidos por um vulcão em erupção) – tudo isso pode acabar com você

Existem três tipos de erupções vulcânicas

As erupções magmáticas envolvem a descompressão do gás dentro do magma que o impulsiona para a frente.

As erupções freáticas são impulsionadas pelo calor do magma, criando um vapor superaquecido. As erupções freatomagmáticas são causadas pela interação de água e magma.

 

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Os vulcanólogos estão continuamente mantendo dados sobre a atividade vulcânica em todo o mundo

Uma das muitas iniciativas que rastreiam atividades potencialmente perigosas é o Programa de Vulcanismo Global do Museu Nacional de História Natural Smithsonian.

Ele também publica um relatório semanal que apresenta um mapa. A Associação Internacional de Vulcanologia e Química do Interior da Terra (IAVCEI) monitora especialmente os chamados Vulcões da Década – 16 vulcões que são potencialmente perigosos devido à sua história de grandes erupções destrutivas e proximidade de áreas povoadas.

Entre eles estão Rainier, Sakurajima, Vesuvius e Santorini.

Existem vulcões em outros planetas e até mesmo em luas em nosso sistema solar

13 fatos explosivos sobre vulcões

Plumas em Io capturadas pela espaçonave Galileo NASA / JPL / UNIVERSIDADE DO ARIZONA

Sabe-se que a lua de Júpiter, Io, é vulcanicamente ativa, desde 1979, quando a cientista de imagens da Voyager 1, Linda Morabito descobriu a primeira evidência de vulcanismo ativo em um corpo diferente da Terra. Mas está longe de ser o único.

Por exemplo, enquanto os vulcões de Marte parecem estar dormentes ou extintos, evidências recentes da espaçonave Venus Express sugerem que muitos dos vulcões de Vênus estão ativos.

Tubarões conseguem viver perto de vulcões

Cientistas gravaram recentemente um vídeo de tubarões nadando alegremente nas águas ácidas, quentes, cheias de cinzas e gás perto do vulcão submarino Kavachi nas Ilhas Salomão, que está a apenas 20 metros abaixo da superfície. Isso sugere que os extremófilos podem ser ainda mais diversos do que pensávamos.

Uma erupção no início do século 19 no Pacífico mudou o clima do planeta

Gillen D’Arcy Wood argumenta em seu livro Tambora: The Eruption That Changed the World que a erupção de 1815 do vulcão na ilha indonésia de Sumbawa, que criou uma enorme nuvem de poeira de sulfato que alterou fundamentalmente o clima do planeta por três anos, levou a impactos tão diversos como a primeira pandemia de cólera mundial, a expansão dos mercados de ópio na China, a primeira depressão econômica dos Estados Unidos – e o Frankenstein de Mary Shelley.

O canal do Panamá também foi influenciado por um vulcão

Antes da abertura do Canal do Panamá em 1915, as propostas rivais de uma ligação Atlântico-Pacífico incluíam um plano para abrir um canal através da Nicarágua, que tinha muito mais água doce e muito menos malária mortal do que o Panamá.

Ele também tem atividade vulcânica significativa e, no início do século 20, um de seus selos apresentava um vulcão em erupção. Em 1902, pouco antes de uma votação no Congresso dos EUA, um engenheiro francês pró-Canal do Panamá enviou este selo a todos os 90 senadores para divulgar a ameaça vulcânica na Nicarágua.

O Panamá obteve a votação por pequena margem. Hoje a Nicarágua afirma que está construindo o canal com a ajuda de um financiador chinês.

Falando em vulcões da Nicarágua – você pode surfar em um

Cerro Negro, um vulcão novo e muito ativo que entrou em erupção pela primeira vez em 1850 – e explodiu 23 vezes desde então, mais recentemente, em 1999 – tem encostas negras cobertas de seixos onde você pode surfar em uma prancha de madeira com fundo de metal, se você for aventureiro e também meio insano.

 

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A área mais volátil do planeta é o Anel/Círculo de Fogo

@listtoptens

Localizado na orla da Bacia do Pacífico, o chamado Anel de Fogo é uma cadeia quase contínua de trincheiras oceânicas e centenas de vulcões, abrangendo cerca de 40 000 km, que abriga 75 por cento da atividade vulcânica mundial, com cerca de 452 vulcões (ativos e dormente), 90% dos terremotos do mundo e 22 das 25 maiores erupções vulcânicas nos últimos 11.700 anos.

Há muitos sinais de aviso de atividade vulcânica

De acordo com o Serviço Geológico dos Estados Unidos, os vulcanologistas ficam atentos aos movimentos do solo causados ​​pelo magma forçando seu caminho para cima através da rocha sólida, terremotos resultantes dessa elevação e mudanças na produção de calor e gases vulcânicos.

Outros indicadores incluem rachaduras no solo, pequenas explosões de vapor, neve derretida e o surgimento de novas fontes termais.

 

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Diversos voos na Europa foram atrasados em 2010 por causa de uma erupção na Islândia

O vulcão Eyjafjallajökull começou a entrar em erupção em 14 de abril de 2010 e não parou por seis semanas, expelindo magma, cinzas e gás. Os aviões foram aterrados em toda a Europa.

Embora a erupção tenha sido pequena, ela teve um impacto desproporcional porque se espalhou incomumente longe e permaneceu por um tempo inesperadamente longo na atmosfera graças ao formato irregular dos minúsculos grãos de cinza porosos.

Bônus: a NASA está treinando para a vida em Marte em um vulcão no Havaí

Por vários anos, a NASA tem simulado a vida em Marte através de uma simulação nas encostas do vulcão Mauna Loa do Havaí. A cada ano, uma pequena equipe de aventureiros que atendem às qualificações básicas para o programa de astronautas da NASA vive em uma cúpula geodésica movida a energia solar.

Se quiserem sair, precisam vestir trajes espaciais. Ainda melhor é tentar escapar de gases venenosos e fluxos piroclásticos.