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10 fatos inteligentes sobre dentes do siso


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Como a puberdade e seu primeiro desgosto, o doloroso processo de remoção dos dentes do siso é um daqueles rituais complicados de amadurecimento que muitas pessoas são forçadas a suportar. Mas por que temos dentes do siso quando eles parecem causar apenas problemas? Continue lendo para descobrir mais sobre o humilde terceiro molar – o último dente que muitos de nós ganhamos quando adultos.

ELES NÃO TÊM SERVIDO A QUALQUER PROPÓSITO POR CENTENAS DE MILHARES DE ANOS.

Imagine, por um momento, que você é um homem ou mulher pré-histórico. Você subsiste principalmente de carne crua, raízes e folhas. Você precisaria de alguns mastigadores bem poderosos para cortar sua comida, certo?

Foi aí que seus terceiros molares – também conhecidos como dentes do siso – entraram em ação. Hoje, nosso paladar é um pouco mais refinado e preferimos alimentos mais macios (pense em torradas com abacate e vitaminas). Além disso, as ferramentas de cozinha modernas colocaram nossos dentes do siso fora do mercado.

Eles não são apenas inúteis – eles também são problemáticos. Os dentes do siso são uma “cicatriz da evolução humana”, de acordo com o pesquisador da Universidade de Princeton Alan Mann. Cerca de 800.000 a 200.000 anos atrás, os cérebros dos primeiros humanos começaram a crescer em um ritmo rápido – tanto que aumentaram para três vezes seu tamanho original.

Quando isso aconteceu, mudou a forma da caixa craniana (a parte posterior do crânio) e sua posição em relação à arcada dentária (fileiras de dentes). A arcada dentária encurtou e, de repente, não havia mais espaço suficiente para os terceiros molares. E como os genes que determinam a composição de nossos dentes evoluem separadamente daqueles que controlam o desenvolvimento do cérebro, os humanos ficaram presos às consequências de uma boca lotada, de acordo com a Live Science.

A NATUREZA PODE EVENTUALMENTE SOLUCIONAR O PROBLMEA, ENTÃO.

Pelo lado positivo, os cientistas dizem que a evolução pode eventualmente cuidar do problema, o que significa que as pessoas no futuro não desenvolveriam dentes do siso. Porém, ninguém sabe quando isso vai ocorrer. “Na escala evolutiva, se eu tivesse que prever no futuro – provavelmente séculos – os dentes do siso serão uma das coisas que os humanos provavelmente não terão mais”, disse Dr. William McCormick, professor clínico assistente da West Virginia University’s Faculdade de Odontologia.

O NÚMERO DE DENTES DO SISO VARIA DE PESSOA PARA PESSOA …

É possível que você tenha um, dois, três, quatro ou nenhum. Outra possibilidade, embora rara, é ter mais de quatro dentes do siso, que são chamados de dentes supranumerários. “Em minha carreira, vi dois casos em que os pacientes tinham quartos molares – ou dois conjuntos de dentes do siso”, diz McCormick. (Comparativamente, os ancestrais humanos tinham uma boca cheia, com 12 dentes do siso no total.)

De acordo com McCormick, fatores genéticos como o tamanho da mandíbula podem determinar o número de dentes do siso que uma pessoa tem. Sua linhagem também pode ter algo a ver com isso. Praticamente nenhum tasmaniano aborígene tem terceiros molares, mas quase 100% dos mexicanos indígenas têm pelo menos um dente do siso. Afro-americanos e asiático-americanos também têm maior probabilidade do que os descendentes de europeus de ter menos de quatro dentes do siso. Essa variação pode ser atribuída a uma mutação genética aleatória que surgiu há milhares de anos, evitando assim a formação dos dentes do siso. Esta mutação é mais prevalente em certas populações.

… ASSIM COMO O NÚMERO DE RAÍZES QUE CADA DENTE TEM.

As raízes são a parte do dente que se forma primeiro e depois empurra o botão (a parte que fica visível na boca) pela gengiva. Embora os dentes do siso normalmente tenham duas ou três raízes, eles podem ter mais. McCormick diz que removeu pessoalmente os dentes do siso de sua esposa nos anos 70 e ficou surpreso ao ver que um deles tinha cinco raízes. “Parecia uma aranha. Não foi uma extração agradável”, afirma.

Por esse motivo, se os dentes do siso precisam ser removidos, é mais fácil fazer isso antes que as raízes comecem a se firmar. “Quando as raízes estão totalmente formadas, elas ficam ancoradas como uma árvore que está no seu quintal há 100 anos”, diz o Dr. Ron Good, um ortodontista no sudoeste da Pensilvânia que dirige uma clínica familiar com seu irmão, Dr. Bob Good. Por outro lado, os cirurgiões querem algumas raízes para agarrar, porque remover um pequeno botão de dente é “como extrair uma bola de gude”, disse o Dr. Ron.

SEUS DENTES DO SISO PODEM SAIR A QUALQUER MOMENTO.

De acordo com o Guinness World Records, a pessoa mais velha a crescer um dente do siso tinha 94 anos. McCormick diz que há uma grande variação nas idades em que ocorre a erupção; Certa vez, ele atendeu um paciente de 65 anos com dentaduras cujo dente do siso começou a explodir (cutucar a gengiva). “Eles são bestas malucas. Você nunca sabe o que vai ver.”

Aparentemente, os dentes do siso têm agido de forma irregular há milhares de anos. Aristóteles documentou este fenômeno em seu livro A História dos Animais: “São conhecidos casos em mulheres a partir dos 80 anos em que bem no final da vida surgiram os dentes do siso, causando grande dor ao surgirem; e casos foram conhecidos de fenômenos semelhantes em homens também.”

Na maioria dos casos, porém, os dentes do siso explodem quando você está no final da adolescência ou no início dos vinte anos.

O PRIMEIRO DENTE IMPACTO FOI REGISTRADO HÁ CERCA DE 15.000 ANOS.

Quando os dentes do siso não têm espaço suficiente para crescer normalmente, eles ficam presos na mandíbula e não explodem. Esses são chamados de dentes impactados. O caso mais antigo conhecido de dente impactado foi encontrado no esqueleto de uma mulher de 25 a 35 anos que morreu há cerca de 15.000 anos. Este caso lançou dúvidas sobre a teoria de que os dentes retidos são uma doença moderna, causada por mudanças recentes em nossos hábitos alimentares.

ALGUNS MÉDICOS DIZEM QUE OS DENTES DO SISO IMPACTADOS DEVEM SER REMOVIDOS CIRURGICAMENTE …

Muitas pessoas têm seus dentes do siso removidos, mesmo que não haja nenhuma dor ou problema discernível além do impacto. Conhecida como cirurgia profilática, esta prática preventiva é comum, mas nos últimos anos tem havido algum debate sobre sua necessidade. Uma teoria popular afirma que a maioria das pessoas tem problemas com os dentes do siso ou terá em algum momento no futuro. “É difícil obter uma porcentagem, mas provavelmente 75 a 80 por cento das pessoas não atendem aos critérios de serem capazes de manter seus dentes do siso com sucesso”, disse o Dr. Louis K. Rafetto, que chefiou uma força-tarefa sobre dentes do siso.

Cerca de 3,5 milhões de cirurgias de extração são realizadas a cada ano e, de acordo com outra estimativa, isso soma 10 milhões de dentes do siso extraídos anualmente. O Dr. Ron e o Dr. Bob, da Good Orthodontics, são ambos da opinião de que os dentes do siso são bombas-relógio. “Em nossa mente, sentimos que os dentes do siso, em geral, não têm valor e são apenas problemas em potencial”, diz o Dr. Bob.

Ele acrescentou que os terceiros molares podem interferir na sua mordida e causar o desgaste dos dentes e, em alguns casos, também podem causar cistos, tumores, danos nos nervos, doença periodontal (afetando a gengiva e outras áreas ao redor dos dentes) e distúrbios da ATM ( afetando a articulação da mandíbula). Além disso, se seus dentes estiverem muito apinhados e você não conseguir escová-los e passar fio dental normalmente, isso pode levar a problemas adicionais, como doenças gengivais e cáries.

… ENQUANTO OUTROS DIZEM QUE VOCÊ DEVE EVITAR.

Os dentistas do Reino Unido acabaram com as extrações de dente do siso de rotina em 1998, citando um estudo da Universidade de York que não encontrou nenhuma evidência científica para apoiar a prática, de acordo com o The Miami Herald.

A oposição também está crescendo nos EUA. O dentista aposentado Dr. Jay Friedman disse à How Stuff Works que apenas cerca de 12 por cento dos dentes do siso eventualmente causam problemas. Ele comparou essa taxa com 7 a 14 por cento de pessoas que sofrem de apendicite, mas os apêndices não são removidos até que se tornem um problema médico.

Se isso parece contradizer as estatísticas de Raffeto, é porque não há muitos dados concretos sobre o assunto, e muitos deles são conflitantes – então, na verdade, tudo se resume às preferências individuais do médico e do paciente. “Faça a mesma pergunta a três dentistas e você receberá quatro respostas diferentes”, diz McCormick com uma risada.

Como Friedman, McCormick não apoia a remoção do dente do siso, a menos que haja uma infecção, abscesso ou outro problema. “Você tem que pesar o risco cirúrgico com o que você vai tentar realizar”, diz ele. Como qualquer cirurgia, a extração do dente do siso representa um risco, embora complicações mais sérias, como mandíbula fraturada e morte, sejam extremamente raras. McCormick diz que alguns efeitos colaterais possíveis incluem danos aos nervos, infecção e alvéolo seco (uma infecção da cavidade dentária).

ELES SÃO CHAMADOS DE DENTES DE AMOR NA COREIA.

Em português, o nome dente do siso transmite a ideia de que os terceiros molares surgem mais tarde do que os outros dentes, em um momento em que você está mais velho e (com sorte) mais sábio – com juízo. Outros idiomas não seguem a mesma convenção. Em coreano, por exemplo, o nome poético para terceiros molares se traduz como “dentes do amor”, porque é por volta dessa época (final da adolescência e início dos 20 anos) que a pessoa normalmente experimenta seu primeiro amor. A língua japonesa também tem uma palavra criativa para isso: oyashirazu, ou “desconhecido para os pais”, uma vez que a maioria das pessoas já se mudou de casa quando seus dentes do siso aparecem.

SÃO USADOS NA PESQUISA DE CÉLULAS-TRONCO.

Acontece que os dentes do siso não são tão ruins. Embora parte da pesquisa ainda esteja em fase experimental, os cientistas estão estudando células-tronco dentárias – que foram descobertas em 2003 – para ver se elas podem ser usadas para reparar e regenerar tecidos.

Um estudo com ratos, da Escola de Medicina da Universidade de Pittsburgh, descobriu que as células-tronco retiradas dos dentes do siso poderiam um dia ser usadas para reparar córneas que foram marcadas por infecção ou lesão. Qualquer aplicação clínica para humanos exigiria mais pesquisas.

“Existem estudos com células da polpa dentária sendo usadas para tratar distúrbios neurológicos e problemas nos olhos e outras coisas”, disse a Dra. Pamela Robey, do Instituto Nacional de Pesquisa Dentária e Craniofacial, à CNN. “O problema é que esses estudos realmente não têm sido tão rigorosos… a ciência precisa de muito mais trabalho.”

Apesar das opiniões divergentes na comunidade odontológica, McCormick, Dr. Ron e Dr. Bob concordaram que não há regra prescritiva para a remoção do dente do siso e que cada paciente deve ser avaliado caso a caso.


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