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10 fatos científicos sobre o rancor


@Nsey Benajah/Unsplash

De acordo com uma lenda medieval de cerca de 870 dC, o ditado mais famoso sobre o rancor tem um antecedente histórico. A história diz que, enquanto os invasores Vikings se aproximavam de seu mosteiro na Escócia, Santo Aebee, o Jovem, disse às freiras para se desfigurarem; ela disse que isso evitaria que os vikings os estuprassem. Em seguida, ela cortou seu próprio nariz e lábio, com suas irmãs seguindo o exemplo. Quando os vikings chegaram, eles recuaram de horror. Aebee cortou seu nariz para ofender seu rosto, e seu plano funcionou. (Mais ou menos. As freiras não foram estupradas, mas os vikings incendiaram o convento com as freiras lá dentro, e elas foram queimadas vivas).

Agir de maneira rancorosa – tentar machucar alguém deliberadamente, mesmo quando não há nada a ganhar e mesmo quando essas ações podem fazer você sofrer também – é algo em que todos se envolvem em um ponto ou outro. Esses gestos podem ser tão mesquinhos quanto fechar alguém na estrada, mesmo que isso o coloque em uma via mais lenta, ou tão grandes quanto gastar muito dinheiro para construir uma casa para ficar grudada com seu vizinho.

Mas, embora seus benefícios possam não ser imediatamente óbvios, o rancor não é apenas uma emoção aberrante que nos faz agir com malícia: pode ser uma ferramenta que usamos a nosso favor. Aqui está o que a ciência sabe sobre rancor.

A história do rancor começa com as bactérias

Os humanos estão, em termos evolutivos, muito distantes das bactérias – e ainda assim alguns desses organismos exibem o que chamaríamos de rancor. Algumas bactérias liberam toxinas conhecidas como bacteriocinas, que basicamente atacam e matam outras bactérias.

O problema: em muitas espécies, essas toxinas levam inevitavelmente à morte da bactéria agressora também. Obviamente, há um benefício evolutivo nesse comportamento, e os cientistas sociais frequentemente olham para o rancor em outros organismos para ver se podemos compreender o fenômeno em nossa própria espécie.

Há duas escolas de pensamento sobre o rancor

Em primeiro lugar, há o rancor hamiltoniano, batizado em homenagem ao biólogo W.D. Hamilton, no qual as ações são dirigidas contra indivíduos com os quais você não está relacionado ou apenas vagamente. Também há rancor wilsoniano, em homenagem ao biólogo E.O. Wilson, em que atos de despeito beneficiam indiretamente alguém com quem você é intimamente relacionado.

O primeiro essencialmente argumenta que os animais cometem atos de despeito porque não são feridos tanto quanto o “inimigo” não relacionado, enquanto o último argumenta que o despeito persiste porque o dano infligido a outro (mesmo que o transmissor tenha um custo negativo) irá ajudar os outros com quem o transmissor se preocupa.

Rancor não é tão diferente do altruísmo, como você pode pensar

Para a pessoa comum, rancor é quando você realmente quer machucar alguém. Mas os cientistas sociais têm uma definição mais específica: rancor é um comportamento “que custa tanto para o transmissor quanto para o receptor” e é um dos quatro “comportamentos sociais” de Hamilton. Os outros três são altruísmo (um efeito positivo no receptor, mas um efeito negativo no transmissor), egoísmo (um efeito negativo no receptor, mas um efeito positivo no transmissor) e benefício mútuo (um efeito positivo tanto no transmissor quanto o destinatário).

Visto dessa forma, os pesquisadores chamam o rancor de “irmã feia e negligenciada do altruísmo”, e por um bom motivo. Ambos geram práticas que custam a própria aptidão. Tanto no altruísmo quanto no rancor, o transmissor não se preocupa necessariamente com o que acontece com eles – eles não estão agindo para obter nenhum ganho pessoal e não se intimidam com a perspectiva de incorrer em perdas pessoais. Em vez disso, é tudo sobre o que acontece com a parte destinatária. E de acordo com um artigo de 2006, “qualquer traço social que seja rancoroso ao mesmo tempo se qualifica como altruísta. Em outras palavras, qualquer característica que reduza a aptidão de indivíduos menos aparentados necessariamente aumenta a dos parentes”.

O comportamento rancoroso pode ser sinal de psicopatia

Em psicologia, a tríade sombria de traços de personalidade são psicopatia (a incapacidade de sentir emoções como remorso, empatia e ser social com os outros), narcisismo (a obsessão consigo mesmo) e maquiavelismo (disposição para ser dúbio e desconsiderar a moralidade para alcançar seus próprios objetivos).

Em 2014, pesquisadores da Washington State University, liderados pelo psicólogo David Marcus, fizeram com que mais de 1200 participantes fizessem um teste de personalidade, no qual foram apresentados a 17 afirmações como ” Se meu vizinho reclamasse da aparência do meu jardim da frente, eu ficaria tentado a piorar as coisas só para irritá-lo “, então tiveram que indicar o quanto concordavam com essas afirmações.

Os resultados, publicados na Psychological Assessment, mostraram que pontuações altas em maldade também se correlacionavam altamente com psicopatia, junto com os outros dois traços da tríade sombria.

Os homens parecem ser mais rancorosos do que as mulheres

O mesmo estudo descobriu que os homens relataram níveis mais elevados de rancor do que as mulheres. Exatamente por que isso não está claro, mas Marcus tinha algumas teorias: De acordo com um comunicado à imprensa da WSU, os homens podem ter pontuado mais alto na escala de maldade “porque eles também tendem a pontuar mais alto nas características da tríade escura, disse Marcus.

Mas ele também se pergunta se ele e seus colegas usaram mais cenários ‘rancorosos masculinos’ do que os tipos de situações focadas em relacionamento que as mulheres podem ser mais propensas a se concentrar. ”

As crianças e os idosos não são muito rancorosos

As crianças se ressentem de sistemas injustos tanto quanto os adultos, mas de acordo com Marcus, uma revisão da literatura científica mostra que as crianças também rejeitarão sistemas injustos, mesmo quando se beneficiariam. “É como desde muito cedo, para as crianças é tudo uma questão de justiça”, disse ele em um comunicado à imprensa. “Então, se eles dividem os doces e ganham mais doces do que as crianças com quem estão jogando contra, eles respondem, ‘Não, nenhum de nós vai receber nada.’”

As crianças simplesmente não reagem com rancor e um sentimento malicioso de querer ver os outros caírem; ou todos ganham ou ninguém ganha. A pesquisa de Marcus também descobriu que os idosos são menos rancorosos do que os adultos mais jovens e de meia-idade em geral.

O rancor pode realmente promover a justiça

Embora os cientistas evolucionistas possam ficar perplexos com o rancor, os teóricos dos jogos parecem ter uma compreensão melhor de como isso pode funcionar: incentiva o jogo limpo – talvez não imediatamente, mas eventualmente – para todo o sistema.

Em 2014, um par de cientistas americanos construiu um modelo de computador de jogadores virtuais com a tarefa de dividir um pote de dinheiro. O primeiro jogador escolheu como o pote seria dividido, e o segundo jogador teve que aceitar ou rejeitar a oferta. Se o segundo jogador aceitar a oferta, o pote será dividido conforme o primeiro jogador decidir; se o segundo jogador rejeitou a oferta, nenhum dos dois recebeu dinheiro.

Os pesquisadores descobriram que, embora o rancor extremo em ambas as extremidades afundasse irrevogavelmente qualquer esperança de jogo cooperativo, níveis moderados de rancor foram longe para modular e encorajar a troca justa entre jogadores. Esse raciocínio faz sentido – se algumas pessoas agem com rancor e negam um prêmio a alguém, outras são motivadas a se comportar de forma mais justa para garantir que ambos os lados recebam algo.

Os seres humanos não são os únicos animais que agem com rancor

É um assunto de debate entre os cientistas se os animais sentem ou não rancor como os humanos, mas se formos pela definição clássica – uma ação destrutiva tanto para o receptor quanto para o transmissor – podemos encontrar rancor na natureza. Macacos-prego, por exemplo, vão punir outros macacos que agem de forma injusta com o resto do grupo social, mesmo que isso signifique uma perda geral de recursos e alimentos.

Depois, há o comportamento rancoroso de Copidosoma floridanum. Essa vespa parasita põe um ou dois ovos dentro de um ovo de mariposa, de onde emergem vários embriões – às vezes até 3.000 por ovo. Quando a larva da mariposa hospedeira eclode, as larvas da vespa começam a proliferar – mas nem todas passam a se tornar vespas. Algumas, chamadas larvas de soldado, são estéreis; eles existem apenas para matar as larvas de outras vespas (de preferência parentes distantes) para proteger seus irmãos. Quando esses irmãos deixam a lagarta hospedeira, os soldados morrem.

Rancor não é a mesma coisa que vingança

Em um estudo de 2007, cientistas alemães realizaram um experimento em que os chimpanzés foram colocados um de cada vez em gaiolas com alimentos acessíveis por meio de uma mesa deslizante fora da gaiola. Essas mesas eram conectadas a cordas que, quando puxadas, faziam com que a comida na mesa caísse no chão.

Os chimpanzés mal puxavam a corda quando comiam, mas quando um segundo chimpanzé em uma gaiola adjacente roubava comida deslizando a mesa para fora do alcance, o primeiro chimpanzé puxava a corda e fazia com que a comida desmoronasse cerca de 50% das vezes. No entanto, se o segundo chimpanzé estivesse comendo da mesa, mas o primeiro fosse impedido de acessá-la, o primeiro dificilmente optaria por fazer o almoço do outro cair no chão.

Em outras palavras, os cientistas concluíram, “os chimpanzés são vingativos, mas não rancorosos”. Eles vão punir outros chimpanzés apenas se os outros chimpanzés estiverem indo bem às custas de seu próprio bem-estar.

Rancor pode ser um longo jogo

Desprezar, por definição, significa que o transmissor não obtém nenhum benefício imediato e, na verdade, pode perder uma vantagem ao agir de maneira rancorosa. Mas o motivo pelo qual o rancor pode ter persistido ao longo da evolução e passado aos descendentes é porque pode haver um benefício de longo prazo: se você for visto como alguém que se vingará de alguém mesmo às suas próprias custas, as pessoas saberão que não é para mexer com você.

Outros indivíduos terão menos probabilidade de tentar competir com você, porque sabem que desprezá-lo pode acarretar a morte deles – sua reputação de pessoa rancorosa o precederia. “Provavelmente não é rancoroso quando você olha para o longo prazo”, disse Frank Marlowe, um antropólogo biológico da Universidade de Cambridge, ao The New York Times. “Se você obtiver a reputação de alguém com quem não se pode mexer e ninguém mexer com você daqui para frente, então valeu a pena o custo.”

 


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