10 fatos alucinantes sobre o álcool

O hábito de beber foi tão difundido ao longo da história que Patrick McGovern, um químico arqueológico da Universidade da Pensilvânia, chamou-o de “uma linguagem universal” em um artigo do Economist. Na verdade, você tem dificuldade em encontrar uma cultura ou evento na história que o álcool (ou a falta dele) não tenha aparecido de alguma forma. 10 fatos alucinantes sobre o álcool:

Em certo sentido, as bebidas alcoólicas são apenas uma questão simples de química e fisiologia. Quando as células de levedura consomem carboidratos em grãos, vegetais ou frutas, elas produzem um fluido chamado álcool etílico. Este último, quando ingerido por humanos, é convertido em uma substância química chamada acetaldeído e, por fim, dividido em dióxido de carbono e água. Embora o álcool etílico seja tóxico em doses grandes, em quantidades mais moderadas, ele simplesmente relaxa os músculos e estimula o cérebro ao diminuir as inibições.

Mas essa explicação dificilmente faz justiça a uma substância que as pessoas têm produzido e consumido avidamente desde o início da civilização humana. Os antigos sumérios, que viveram 4.500 anos atrás, até adoravam uma deusa, Ninkasi, que governava sobre a fabricação e distribuição de cerveja para a população. Em uma tumba real, encontramos figuras sugando cerveja com canudos do que parece um barril de cerveja moderno. Quem sabia?

Com esse espírito (com o perdão do trocadilho), aqui estão 10 fatos fascinantes sobre o álcool que irão enriquecer suas conversas com coquetéis.

10: O vinho foi inventado antes da roda

A tumba do Príncipe Khaemwaset, do século 12 a.C. Egito, possui uma pintura mural que retrata uma cena de colheita de uvas e produção de vinho. DEA / G. LOVERA / DE AGOSTINI / GETTY IMAGES

 

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Não está claro exatamente quando nossos ancestrais começaram a beber, mas muito provavelmente, os antigos caçadores-coletores descobriram os efeitos do álcool quando encontraram e comeram frutas que haviam caído no chão e fermentado. Os humanos gostaram tanto dessa sensação de embriaguez que, quando passaram a ser fazendeiros e morar em comunidades estáveis, começaram a tentar fazer as coisas deliberadamente.

O químico arqueológico Patrick McGovern analisou fragmentos de argila de uma vila chinesa de 9.000 anos e descobriu que eles continham vestígios químicos de hidromel, um vinho feito de mel. A antiga bebida tinha um teor de álcool de 10%.

Enquanto isso, a roda de oleiro não foi inventada até 3.500 anos depois na Mesopotâmia, e as carruagens com rodas não foram desenvolvidas até provavelmente 300 anos depois. Portanto, sabemos, pelo menos, que os primeiros bebedores de hidromel não precisaram se preocupar em encontrar motoristas designados.

9: Uma cerveja já foi feita de gelo antártico

Talvez um iceberg como este na Península Antártica forneceu a água para a Antarctic Nail Ale. DEAGOSTINI / GETTY IMAGES

Se você é um aficionado por cerveja, provavelmente está familiarizado com as marcas de cerveja cujos fabricantes as consideram feitas com água da montanha ou algum outro ingrediente exótico. Mas em 2010, Nail Brewing, uma empresa australiana, encontrou uma maneira de superar tudo isso. Ele criou um lote de edição limitada de cerveja usando água feita de gelo derretido da Antártica. Este último foi trazido de volta pela Sea Shepherd Conservation Society, um grupo ativista que realizou uma campanha contra a caça às baleias no Oceano Antártico.

Mas você não poderia comprar Antarctic Nail Ale em sua loja de garrafas local. Foi leiloado a preços elevados de até US $ 1.850 dólares australianos a garrafa, com os lucros indo para o grupo de conservação.

8: Só tequila pode vir do México

Esses agaves azuis crescem em uma plantação para a produção de tequila em Arandas, México. Graças a uma estratégia vencedora de vendas internacionais, a tequila deixou de ser uma ‘bebida de pedreiro’ no México e se tornou moda em todo o mundo. RONALDO SCHEMIDT / AFP / GETTY IMAGES

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De acordo com a lei mexicana, a bebida famosa e ardente deve conter pelo menos 51 por cento de licor destilado do néctar doce do agave azul. Essa planta do deserto é cultivada principalmente em Jalisco, embora quatro outros estados mexicanos também tenham permissão para produzir tequila legalmente. O nome vem dos índios Ticuila de Jalisco.

Quando os destiladores sul-africanos começaram a fazer sua própria versão da bebida no início dos anos 2000, usando uma planta semelhante ao agave, o México não gostou da ideia de ser rebaixado. Seus diplomatas usaram acordos comerciais internacionais para impedir que as empresas sul-africanas chamem seu produto de tequila. Em vez disso, eles foram obrigados a comercializá-lo como “Agava”.

7: O vinho não melhora necessariamente com a idade

As condições climáticas durante o ano em que um vinho é engarrafado são mais importantes para o seu sabor do que a data propriamente dita. JEFFREY GREENBERG / UIG VIA GETTY IMAGES

Para quem não está imerso em conhecimentos de vinho, é fácil ouvir os apreciadores de vinho falarem sobre a safra de vários vinhos – ou seja, o ano em que foram engarrafados – e assumir que quanto mais velho for um vinho, melhor. Mas não é assim que funciona. O mais importante sobre a safra é o próprio ano específico – quais eram as condições climáticas naquela época e que impacto elas poderiam ter sobre a colheita das uvas e a qualidade do vinho produzido a partir delas.

Quanto à idade, é mais frequentemente negativo do que positivo, de acordo com o escritor de vinhos Giles Kime. “A grande maioria dos vinhos – especialmente os brancos – tornam-se cada vez mais opacos e flácidos com a idade”, escreve ele em seu livro “Segredos do Vinho”. Apenas alguns tintos de alta qualidade e alguns champanhes melhoram com o tempo – “e mesmo isso é uma questão de gosto pessoal”.

Com exceção dessas exceções, os vinhos geralmente devem ser consumidos dentro de um ou dois anos após o engarrafamento.

6: O governo dos EUA costumava envenenar o álcool

O vice-comissário de polícia da cidade de Nova York (à direita) observa agentes despejando bebida em um esgoto após uma operação durante o auge da Lei Seca. O governo dos EUA também envenenou bebidas alcoólicas para desencorajar o consumo ilícito. COMPRAR / GETTY IMAGES

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Durante a Lei Seca na década de 1920, o governo federal dos EUA tentou proibir a venda de bebida, vinho e cerveja, e isso não deu muito certo. Em meados da década, os funcionários do governo do presidente Calvin Coolidge ficaram frustrados porque muitos americanos continuavam a beber álcool ilegal. Eles decidiram por uma tática tortuosa – ou melhor, assassina. Sabendo que milhões de galões de álcool industrial estavam sendo roubados por contrabandistas e usados ​​para fazer bebidas, eles ordenaram aos fabricantes em 1926 que adicionassem venenos como formaldeído, clorofórmio e álcool metílico aos seus produtos.

Rapidamente, bebedores ilícitos começaram a morrer em massa, e o número de vítimas se tornou tão chocante que o legista de Nova York deu uma entrevista coletiva para alertar o público sobre o complô. “O governo dos Estados Unidos deve ser acusado de responsabilidade moral pelas mortes que o álcool envenenado causa, embora não possa ser responsabilizado legalmente”, ele criticou.

Não adiantou muito. Quatrocentas pessoas morreram apenas em Nova York por causa da bebida envenenada e, no ano seguinte, o número de mortos subiu para 700. O diabólico programa de dissuasão não parou até que a Lei Seca foi revogada em dezembro de 1933.

5: Abstenção é mais arriscado para a saúde do que beber

Esse botton promoveu a revogação da Lei Seca, que foi cumprida em 1933. Um pouco de bebida alcoólica na verdade faz bem. © DAVID J. & JANICE L. COLEÇÃO FRENT / CORBIS

Por décadas, todos nós ouvimos os avisos sobre como beber em excesso pode transformar seu fígado em queijo suíço e causar todos os tipos de outros problemas físicos terríveis. Mas quando os cientistas realmente começaram a estudar as taxas de mortalidade de bebedores e não bebedores, eles fizeram uma descoberta surpreendente. Por razões que não são totalmente claras, abster-se de beber, na verdade, tende a aumentar o risco de morte.

Em um estudo publicado em 2010 na revista científica Alcoholism: Clinical and Experimental Research, o psicólogo Charles Holahan, da Universidade do Texas em Austin, descobriu que, em um período de 20 anos, 69% dos abstêmios morreram. Na verdade, isso era mais alto do que a taxa de mortalidade de 60% para quem bebe muito. Mas o grupo de vida mais longa entre os 1.824 participantes do estudo era composto de bebedores moderados, apenas 41 por cento dos quais morreram nesse período.

Alguns podem argumentar que muitos dos abstêmios eram ex-alcoólatras, então não é de se admirar que mais deles morreram. Holahan e seus co-pesquisadores fizeram um modelo de controle de problemas anteriores com álcool, problemas de saúde existentes e outros fatores. Eles descobriram que mesmo após os ajustes, “abstêmios e bebedores pesados ​​continuaram a apresentar riscos de mortalidade aumentados de 51 e 45 por cento, respectivamente, em comparação com bebedores moderados”.

4: Bebidas diet em coquetéis te deixam bêbado mais rápido

Se você usar um refrigerante diet em uma bebida mista, cuidado: a falta de açúcar faz com que você absorva o álcool mais rapidamente na corrente sanguínea. © BERLINER VERLAG / STEINACH / DPA / CORBIS

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Pessoas que estão preocupadas em ganhar peso com as calorias vazias da bebida podem tentar compensar usando refrigerante diet ao fazer um drink. Mas há um problema que pode te levar a ficar bêbado.

Em um estudo publicado em 2013 na revista Alcoholism: Clinical and Experimental Research, pesquisadores da Northern Kentucky University relataram que bebedores que consumiram misturadores adoçados artificialmente tiveram uma leitura de álcool no ar expirado significativamente maior do que aqueles que usaram misturadores contendo açúcar, o que aparentemente retarda a absorção de álcool na corrente sanguínea. Pior ainda, “os indivíduos não estavam cientes dessas diferenças, um fator que pode aumentar os riscos de segurança associados ao consumo de álcool”, observaram os cientistas.

3: O uísque começa claro

Essa adorável cor âmbar que você vê no uísque é, na verdade, adicionada ao líquido transparente. TIM GRAHAM / GETTY IMAGES

Parte do ambiente do uísque é aquela rica cor âmbar que o lembra de que você está bebendo algo que foi cuidadosamente envelhecido por anos, como um par de Levis valioso ou uma jaqueta de tweed que você adornou com cotoveleiras de couro enquanto o tecido desfiava.

Mas você pode se surpreender ao saber que a cor é realmente adicionada, da mesma maneira. O álcool etílico é límpido, assim como a maioria das variedades de uísque no início. Mas após a destilação, o licor é envelhecido em barris de carvalho que foram secos ao ar por nove meses e depois aquecidos por dentro para dar à madeira uma “camada vermelha” carbonizada que é rica em açúcares de madeira e tanino caramelizado. Esses produtos químicos, quando absorvidos pelo uísque, mudam seu sabor e lhe dão a cor âmbar.

2: Os americanos já beberam mais álcool do que água

As pessoas na década de 1600 com certeza conseguiam se livrar da bebida. Aqui, um homem segura a cabeça de seu amigo enquanto ele vomita em outro companheiro bêbado. HULTON ARCHIVE / GETTY IMAGES

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Os pioneiros norte-americanos ficariam chocados com o atual nível de consumo de álcool no país – porque é muito menos do que costumavam beber. Nos anos 1600 e 1700, muitos americanos viam o álcool não apenas como uma diversão agradável, mas como um remédio milagroso que poderia curar doenças, fortalecer os fracos e animar os idosos. Como resultado, muitas vezes eles começavam o dia com uma bebida estimulante e depois consumiam mais álcool continuamente ao longo do dia, às vezes terminando com várias rodadas em uma taverna à noite.

Em 1790, de acordo com dados do governo federal, o americano médio com mais de 15 anos consumia o seguinte ao longo de um ano:

  • 129 litros de cerveja e cidra
  • 19 litros de uísque ou outras bebidas destiladas
  • 4 litros de vinho

Em 2010, no entanto, o americano típico bebeu ao longo do ano:

  • 80 litros de cerveja
  • 6 litros de bebidas alcoólicas
  • 8 litros de vinho

Parte da razão para o grande consumo naquela época era que a água muitas vezes não era segura para beber. Mesmo que isso fosse um problema maior na Europa, os primeiros colonizadores seguiram o exemplo de seus antepassados ​​europeus, que estavam acostumados a substituir a água pela cerveja ou pelo vinho. Um dos poucos opositores às bebidas alcoólicas na época colonial foi o médico Benjamin Rush, que desenvolveu a teoria de que o alcoolismo era uma doença, mas quase ninguém o ouvia.

1: O vinho branco pode ser feito de uvas vermelhas

Este vinho branco Cahors foi feito com as uvas vermelhas da foto, em Cahors, França. REMY GABALDA / AFP / GETTY IMAGES

O prolixo esnobe do vinho retratado por Paul Giamatti no filme “Sideways” provavelmente poderia ter explicado esse fato longamente, mas para aqueles de nós que pensam em vinho fino como qualquer coisa que não vem com uma tampa de rosca, provavelmente vem como uma surpresa. Você pode fazer vinho branco de uvas vermelhas. Champagne, por exemplo, é feito de uvas pinot noir e pinot meunier (ambas uvas vermelhas), bem como chardonnay, e os três tipos de uvas são frequentemente misturados.

Todo suco de uva, que sai de dentro das uvas, começa como branco. É a pele que contém o pigmento vermelho. Se o suco for espremido das uvas e separado rapidamente das cascas, ele permanece branco. Por outro lado, se os produtores de vinho estão produzindo um vinho tinto, eles permitem que o suco permaneça em contato com as cascas vermelhas durante a fermentação. Isso faz com que o vinho fique escuro.