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10 coisas que você talvez não saiba sobre o cotovelo


A menos que você acerte seu cotovelo e sinta aquela dor terrível ou jogue tênis regularmente, é improvável que você gaste muito tempo pensando em seu cotovelo. Mas sem essa articulação crucial, muitas atividades diárias seriam impossíveis.

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O COTOVELO É MAIS COMPLEXO DO QUE PARECE.

O cotovelo pode parecer pequeno, mas requer três ossos para tornar possível sua ação simples de articulação. O úmero é um osso longo que vai da cavidade do ombro ao rádio e à ulna. O rádio é um dos dois ossos do antebraço, descendo do cotovelo até o lado do polegar do pulso. Por último, a ulna se estende do lado mindinho do pulso. Graças a esses três ossos, seu braço pode dobrar – tornando possível fazer uma flexão de bíceps, levantar uma bolsa ou girar sua mão.

ESTÁ TUDO JUNTO POR UM LIGAMENTO-CHAVE, COMO OS ATLETAS LESIONADOS SABEM …

Os ossos do cotovelo são conectados por vários tendões e ligamentos, incluindo o ligamento colateral ulnar, um tecido fibroso que conecta o úmero aos ossos do antebraço. Este tendão é importante e vulnerável. Quando ele se rompe ou rasga, você sente uma dor intensa e às vezes pode até ver hematomas na parte interna do braço. É uma lesão esportiva surpreendentemente comum, afetando jogadores de beisebol, futebol americano, hóquei no gelo e golfe. O outro ligamento principal da articulação é denominado ligamento colateral radial. Localizado na parte externa do cotovelo, impede a extensão excessiva do cotovelo e é menos sujeito a lesões.

…MAS ESSA NÃO É A ÚNICA PARTE VULNERÁVEL DO SEU COTOVELO.

Na extremidade inferior do úmero existem duas saliências arredondadas chamadas epicôndilos, que se projetam do osso. É aqui que os músculos se fixam. A extremidade superior da ulna também tem duas saliências, chamadas olecrano – que forma a parte pontiaguda do cotovelo – e o processo caronoide, uma projeção da frente da ulna. Fraturas ósseas, especialmente em crianças, frequentemente ocorrem nesses epicôndilos e são as lesões mais comuns de curto prazo do cotovelo. Certos tipos de artrite, especialmente em pacientes mais velhos com osteoartrite, também podem causar degeneração tão severa que uma troca de cotovelo é necessária. (Como os ossos se tornam mais frágeis à medida que envelhecemos, é aconselhável tomar medidas para evitar quedas ou tropeços, já que os cotovelos estão entre as vítimas mais prováveis.)

CAMAS ELÁSTICAS SÃO QUEBRADORES DE COTOVELOS COMUNS.

As crianças adoram a emoção de pular na cama elástica, mas Barbara Bergin, uma cirurgiã ortopédica em Austin, Texas, diz que ela vê inúmeras fraturas ao redor do cotovelo em crianças fazendo exatamente isso. É tão comum quebrar cotovelos e pulsos dessa forma.

VINTE E TRÊS MÚSCULOS DÃO ESTABILIDADE E FLEXIBILIDADE AO SEU COTOVELO.

Mas os principais músculos envolvidos na flexão do braço são o tríceps – na parte de trás do braço – e o bíceps, na frente do braço. Seus muitos músculos flexores e extensores menores permitem que você mova seus pulsos e dedos e gire o antebraço.

VOCÊ NÃO PRECISA JOGAR TÊNIS PARA OBTER O COTOVELO DE TENISTA.

Uma das doenças mais comuns do cotovelo é chamada de “cotovelo de tenista” – ou epicondilite lateral. Os jogadores de tênis são propensos a isso, mas pode ser causado por qualquer flexão e flexão repetitiva do cotovelo. É uma degeneração dolorosa dos tendões que se prendem ao osso na parte externa do cotovelo. Caso você tenha, é fundamental parar de fazer tudo o que dói. Não vai melhorar se você continuar a participar de qualquer atividade que esteja causando dor. A cura total e completa é necessária antes que você possa retornar às atividades que lhe deram a condição em primeiro lugar.

SE FICAR RUIM O BASTANTE, VOCÊ PODE PRECISAR DA CIRURGIA “TOMMY JOHN”.

Quando o arremessador da liga principal Tommy John machucou o ligamento colateral ulnar em 1974, seu médico optou por tentar uma cirurgia única para substituir o ligamento deteriorado por um tendão de outro lugar. Embora a cirurgia possa exigir o tempo de recuperação de um ano inteiro – no caso de Tommy John, foram quase dois anos e meio e duas cirurgias -, ela se tornou um método testado pelo tempo para reparar esse ligamento danificado. Novas pesquisas sobre como reparar o ligamento colateral medial (versus reconstruí-lo) podem levar a uma recuperação mais precoce para a cirurgia de Tommy John. Também estão evoluindo novos tratamentos para danos à cartilagem articular, reconstrução de ligamento e técnicas de preservação das articulações.

É DIFÍCIL OPERAR NO COTOVELO.

A proximidade do cotovelo a vasos sanguíneos e nervos importantes em sua mão e braço torna um desafio realizar a cirurgia. Uma cirurgia cuidadosa e precisa é necessária para fornecer um bom resultado. Frequentemente, a reabilitação com um terapeuta qualificado é crucial para uma boa recuperação. Atualmente, muitas operações são realizadas por via artroscópica, para que os cirurgiões possam ver todos os vários componentes enquanto realizam manobras delicadas.

SE VOCÊ PRECISA SER AMPUTADO, TORÇA POR UMA ABAIXO DO COTOVELO.

Se você tiver a infelicidade de perder parte de um braço, é melhor perder as partes abaixo do cotovelo. Isso ajuda a manter uma amplitude de movimento e permite que você manipule melhor uma prótese. Felizmente, amputações de membros superiores são raras e quase sempre resultam de acidentes, em comparação com amputações de antebraço, que muitas vezes são causadas por alguma forma de doença vascular.

MESMO SÓ DE LER UM LIVRO PODE CAUSAR UMA CONDIÇÃO DE COTOVELO.

Embora você possa ficar tentado a ler o último best-seller pesado até tarde da noite, se ficar sentado por muito tempo com os cotovelos dobrados, pode ter um caso de neurite ulnar, inflamação do nervo ulnar – que pode levar a dormência ou fraqueza dos dedos e das mãos. É muito mais comum agora do que costumava ser porque ficamos horas sentadas em nossos telefones. Se você sentir “uma pequena sensação de formigamento no dedo mínimo e no quarto dedo”, provavelmente você está com um caso. A recomendação é fazer tantas pausas com os braços esticados quanto possível. Mude para um kindle ou laptop que você possa usar para ler à noite. Esteja ciente de sua ergonomia ao dirigir, digitar e usar seus eletrônicos.


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