10 armas inventadas durante a Segunda Guerra Mundial

A necessidade é a mãe da invenção, diz o ditado, e a Segunda Guerra Mundial foi certamente uma época de necessidade. Para o bem, para o mal; matar, curar; para construir e destruir. 10 armas estranhas inventadas durante a Segunda Guerra Mundial:

Foram inventadas armas que mudaram o curso da guerra, como o B-17 Flying Fortress (avião bombardeiro quadrimotor), o tanque soviético T-34, o Spitfire (avião monomotor de caça) e o Hurricane (avião de caça britânico) e, claro, a bomba atômica. Invenções como borracha sintética, o Jeep e fita adesiva também ajudaram os Aliados a vencer a Segunda Guerra Mundial.

Mas nem todas as armas inventadas durante a Segunda Guerra Mundial foram tão eficazes – algumas eram totalmente estranhas. Bat-bombas, ratos explodindo, canhões de vento e sprays fecais foram apenas algumas das armas bizarras inventadas durante o conflito. Enquanto alguns foram usados ​​em combate, outros nunca progrediram além da fase inicial de teste.

O PANJANDRUM

Em 1943, o Diretório Britânico de Desenvolvimento de Armas Diversas (DMWD) foi solicitado a desenvolver uma arma que pudesse penetrar nas defesas de concreto da Muralha do Atlântico, um extenso sistema de fortificações costeiras construídas pelos nazistas.

E assim o DMWD (O Departamento de Desenvolvimento de Armas Diversas) inventou o Panjandrum. A enorme engenhoca consistia em duas rodas conectadas por um eixo robusto em forma de tambor, com foguetes nas rodas para impulsioná-la para frente.

Embalado com explosivos, era para atacar as defesas inimigas, chocando-se contra elas e explodindo, criando uma brecha grande o suficiente para a passagem de um tanque. Mas quando ele foi testado em uma praia inglesa tranquila, as coisas não saíram como planejado.

Os 70 foguetes de cordite de queima lenta presos às duas rodas de aço de 3 metros entraram em ação e, por cerca de 20 segundos, foi bastante impressionante. Até que os foguetes começaram a se deslocar e voar em todas as direções, mandando um cachorro correndo atrás de um deles e generais correndo para se proteger. O resto era puro caos, enquanto o Panjandrum avançava pela praia, completamente fora de controle. Sem surpresa, o Panjandrum nunca viu uma batalha.

 

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A MINA RASTREADA DE GOLIAS

Em 1940, a Wehrmacht recuperou um estranho protótipo de veículo controlado por controle remoto do rio Sena. Desenhado pelo designer de veículos francês Adolphe Kégresse, este protótipo inspirou os alemães a desenvolver seu próprio veículo com controle remoto, principalmente como uma arma antitanque.

O resultado foi a mina rastreada de Golias, um veículo com esteiras de 30 cm de altura e 1,20 m de comprimento que poderia carregar cerca de 60 kg de explosivos. Dirigido remotamente, poderia ser conduzido sob tanques inimigos e detonado.

O Golias, entretanto, tinha vários problemas. A conexão do controle remoto foi realizada por meio de um cabo de 650 m de comprimento entre o veículo e o motorista. Os soldados inimigos aprenderam rapidamente que podiam neutralizar o Golias cortando o cabo.

Ele também era dolorosamente lento, com apenas 9 km/h, tinha uma péssima distância ao solo (o que significava que poderia facilmente ficar preso) e estava coberto apenas por uma armadura fina. No entanto, os alemães produziram 7564 Golias e usaram as armas na batalha durante a Revolta de Varsóvia e nas praias da Normandia.

O veículo não foi considerado um grande sucesso na época, mas abriu caminho para o desenvolvimento de armas posteriores por controle remoto. Golias capturados também proporcionaram diversão para os soldados americanos.

BOMBAS DE BALÃO FU-GO

Em 1944, o Japão surgiu com um plano nefasto, mas bastante engenhoso para lançar bombas sobre os EUA. Usando a corrente de jato sobre o Oceano Pacífico, eles lançaram balões de papel carregando dispositivos explosivos, que flutuariam silenciosamente através do oceano para seus inimigos, instilando medo e pânico na América. De qualquer forma esse era o plano.

Eles lançaram o primeiro balão em 3 de novembro de 1944, e estima-se que entre então e abril de 1945 cerca de 1000 bombas de balão “Fu-Go” chegaram à América do Norte. Após a guerra, registros descobertos no Japão revelaram que cerca de 9.000 lançamentos no total. Apesar de tantos lançamentos, apenas um resultou na perda de vidas humanas.

Em 5 de maio de 1945, uma mulher grávida e cinco crianças foram mortas na floresta perto de Bly, Oregon, quando começaram a brincar com o grande balão de papel, que explodiu. Devido à natureza descontrolada das bombas de balão e à incerteza das condições atmosféricas, a arma experimental foi em grande parte malsucedida e até hoje permanece relativamente desconhecida. No entanto, é amplamente considerado o primeiro sistema de armas intercontinental.

 

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BAT BOMBS

10 armas estranhas inventadas durante a Segunda Guerra Mundial

As consequências de um experimento maluco que deu terrivelmente errado. FORÇAS AÉREAS DO EXÉRCITO DOS ESTADOS UNIDOS, WIKIMEDIA COMMONS // PUBLIC DOMAIN

Pouco depois do ataque a Pearl Harbor, uma dentista da Pensilvânia chamada Lytle S. Adams contatou a Casa Branca com um plano de retaliação: bombas de morcego. O plano envolvia lançar uma bomba contendo mais de 1000 compartimentos, cada um contendo um morcego em hibernação preso a um dispositivo incendiário cronometrado.

Um bombardeiro lançaria a bomba principal sobre o Japão ao amanhecer e os morcegos seriam lançados no meio do voo, dispersando-se nos telhados e sótãos de edifícios em um raio de 30 a 60 km. Os dispositivos incendiários cronometrados então se acenderiam, incendiando cidades japonesas.

Apesar da proposta um tanto estranha, o Comitê Nacional de Defesa de Pesquisa levou a ideia a sério. Milhares de morcegos mexicanos foram capturados (eles foram, por algum motivo, considerados a melhor opção) e minúsculos dispositivos incendiários de napalm foram construídos para eles carregarem. Um sistema de liberação complicado foi desenvolvido e testes foram realizados. Os testes, no entanto, revelaram uma série de problemas técnicos, especialmente quando alguns morcegos escaparam prematuramente e explodiram um hangar e o carro de um general.

Em dezembro de 1943, o Corpo de Fuzileiros Navais assumiu o projeto, realizando 30 demonstrações a um custo total de US $ 2 milhões. Eventualmente, no entanto, o programa foi cancelado, provavelmente porque os EUA mudaram seu foco para o desenvolvimento da bomba atômica.

EXPLOSÃO DE RATOS

O Executivo de Operações Especiais (SOE) da Grã-Bretanha inventou uma grande variedade de dispositivos estranhos e muitas vezes disfarçados para esconder, matar e explodir coisas durante a Segunda Guerra Mundial. Mas o SOE realmente atingiu novos níveis com a explosão de ratos.

A ideia era simples: cerca de 100 ratos mortos foram cortados, enchidos com explosivos plásticos e costurados de volta. Se tudo corresse conforme o planejado, os ratos seriam colocados perto de caldeiras estrategicamente identificadas.

Ao descobrir um rato morto, alguém o jogaria na caldeira, o que criaria uma explosão massiva. No entanto, o plano nunca foi posto à prova, pois os alemães interceptaram o contêiner de ratos mortos. Apesar dessa falha, os ratos tiveram um benefício imprevisto: os alemães agora estavam preocupados com a presença de ratos explodindo e começaram a caçar por toda parte em busca dos roedores específicos. Em um relatório, a SOE observou que “O problema causado [aos alemães] foi um sucesso muito maior para nós do que se os ratos tivessem realmente sido usados”.

 

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FOGUETES GUIADOS POR POMBOS

Os mamíferos não foram os únicos envolvidos nos planos militares da Segunda Guerra Mundial. A capacidade de mirar mísseis com sucesso foi uma grande preocupação durante a Segunda Guerra Mundial, e muito poder intelectual foi dedicado a essa tarefa.

Uma solução possível veio de B.F. Skinner, um psicólogo e inventor respeitado que acreditava no poder dos pombos. Ele já havia treinado os pássaros para puxar alavancas como parte de sua pesquisa psicológica. Então, por que não os treinar para guiar bombas?

Apesar de algumas dúvidas do Comitê de Defesa de Pesquisa Nacional, eles decidiram dar a Skinner $ 25.000 para o desenvolvimento de sua ideia, com o codinome de “Projeto Pombos”.

Skinner construiu um cone de nariz que abrigava três cabines de pombos kamikaze. Cada pombo sentou-se em frente a uma pequena tela eletrônica que projetava uma imagem do solo abaixo. Os pombos eram então treinados para reconhecer um alvo e, ao vê-lo, bicavam a tela.

Quando todos os três bicavam juntos, os cabos presos às suas cabeças ajustariam a trajetória de voo do míssil e o guiariam até o alvo. Por mais bizarro que tudo isso pareça, uma demonstração bem-sucedida foi realizada. Em 1944, entretanto, o ainda cético comitê de pesquisa encerrou o projeto, sem que nenhum dos pombos assistisse ao combate.

O WINDKANONE

Das inúmeras Wunderwaffen (armas milagrosas) nazistas desenvolvidas durante a Segunda Guerra Mundial, o Windkanone, ou Canhão de Vento, foi um dos menos bem-sucedidos. Em vez de lançar projéteis em aeronaves inimigas, este estranho canhão foi projetado para interromper inimigos voando baixo com uma rajada de ar.

O Windkanone era um tubo de ferro fundido de 10 m com um diâmetro de 90 cm. Quando disparado eletricamente, uma mistura de amônia e hidrogênio explodiria na câmara, forçando uma corrente de ar pelo canhão. Este vento era capaz, em teoria, de interromper aeronaves em um alcance de 150 metros. Em 1945, um canhão de vento foi montado em uma ponte sobre o rio Elba, mas se revelou inútil. A interrupção na aeronave inimiga acabou sendo tão pequena que a arma acabou sendo abandonada.

 

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O KRUMMLAUF

A capacidade de atirar nas curvas sem quebrar a cobertura oferece vantagens óbvias. Com isso em mente, os alemães desenvolveram o Krummlauf, um acessório de cano torto para o rifle de assalto Sturmgewehr 44.

Eles fizeram dois tipos, um para uso de infantaria e outro para disparar de veículos blindados internos. O modelo de infantaria tinha um cano de 35 cm, com um cano reto de 10 cm, uma seção curva de 13 cm e outros 10 cm de cano reto na extremidade.

Foi segurado como um rifle de assalto normal e apontado com um dispositivo de mira de periscópio. Devido à curvatura, as balas normalmente se partiam ao meio quando disparadas, tornando o Krummlauf prático apenas em curtas distâncias. E por causa das tensões colocadas no cano durante o disparo, o Krummlauf teve uma vida útil curta.

Tornou-se inutilizável após disparar 150 a 300 tiros. Por essas razões, o Krummlauf não era comumente visto no campo de batalha. Ainda assim, a ideia fez sentido e os designers ainda estão brincando com o conceito hoje.

 

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O TANQUE BOB SEMPLE

O tanque Bob Semple é frequentemente considerado um dos piores tanques já construídos, mas tem certo mérito por pelo menos tentar algo – qualquer coisa – em uma situação ruim. Durante a Segunda Guerra Mundial, a Nova Zelândia ficou cada vez mais preocupada com o potencial de uma invasão japonesa em grande escala, na qual a Nova Zelândia estaria praticamente sozinha e sem assistência dos Aliados.

E sem os meios para produzir veículos blindados de combate, seria terrivelmente superado pela máquina de guerra japonesa. Entra Bob Semple, Ministro das Obras da Nova Zelândia, que propôs um plano: a criação de um tanque de fabricação nacional usando o chassi de uma escavadeira convencional de 6 toneladas.

Semple supervisionou a montagem de uma frota de 81 tratores Caterpillar D8, que foram então envoltos em algumas folhas de ferro corrugado, oferecendo muito pouca proteção para a tripulação de oito pessoas no interior. Seis canhões Bren de 7,62 milímetros foram então acoplados à frente, atrás e nas laterais do veículo, resultando em uma caixa de remédios móvel desajeitada que se movia a apenas 22 km/h. Felizmente, o tanque Bob Semple nunca entrou em combate. Agora é lembrado com certo carinho, no entanto, já que o espírito com que foi criado contrabalançou de alguma forma sua reputação de ser o pior tanque já feito.

QUEM, EU?

Em 1943, o soldado Ernest Crocker, químico que havia trabalhado no desenvolvimento de gases venenosos para os militares, foi recrutado para uma tarefa fedida: a criação de uma bomba fedorenta de nível militar.

O plano era fornecer essa bomba fedorenta para a Resistência Francesa, que a usaria para borrifar oficiais alemães para embaraçá-los e, por sua vez, reduzir o moral geral das tropas. Depois de meses testando os cheiros mais pútridos do mundo, Crocker finalmente decidiu por uma fórmula que apresentava uma mistura de cheiros incluindo vômito, manteiga rançosa, urina, ovos podres, chulé e excrementos, tudo em um spray delicioso chamado “Quem, eu?”.

Os infelizes técnicos dos Laboratórios de Pesquisa de Maryland, que projetaram a embalagem do spray, muitas vezes acabavam cobertos de fedor. Depois de resolvidos os problemas de embalagem, 600 unidades de Quem, eu? foram preparados para implantação, mas a guerra terminou antes que o spray visse qualquer ação.

Crocker passou o resto de sua carreira estudando cheiros e sabores, ajudando a estabelecer a ciência sensorial e a tecnologia de alimentos como campos científicos.